Albahaca sagrada ¿ayuda a bajar el azúcar en sangre?

La albahaca sagrada es, junto al jengibre y la cúrcuma, una de las hierbas más populares del Ayurveda, la medicina tradicional y alternativa de la India.

Entre las muchas propiedades que se le adjudican, combatir la diabetes, a partir de reducir los niveles de azúcar en sangre, es una de las que mayor popularidad y difusión cobró en los últimos años, pero ¿qué tan efectiva es?

Albahaca sagrada ¿ayuda a bajar el azúcar en sangre?
Hojas y semillas de albahaca sagrada en una cuchara de madera. | Foto: GETTY IMAGES

Puntos clave


La albahaca sagrada (Ocimum tenuiflorum L.), también llamada albahaca morada o Tulsi, es una hierba aromática que pertenece a la familia Lamiaceae. No debe confundirse con su pariente (Ocimum basilicum), más conocida como albahaca, alhábega o basílico.

Se caracteriza por sus flores y capullos que presentan tonos verdosos y morados, y por poseer un sabor picante. Conocida como la "Reina de las Hierbas", se ha utilizado en la medicina india durante más de 3.000 años, generalmente como infusión.

Esta se obtiene al mezclar 5 g de sus hojas secas por cada 250 ml de agua a punto de hervir. Se deja reposar por algunos minutos, cuela y bebe caliente. También se la suele consumir mediante suplementos, principalmente en forma de polvo seco que también se usa para preparar infusiones, o cápsulas.

Sin embargo, se aconseja consultar a un profesional de la salud antes de recurrir a este tipo de productos.

Albahaca sagrada contra la diabetes

La diabetes es una enfermedad crónica que afecta el uso de la glucosa, el principal tipo de azúcar de la sangre, cuya función es actuar como fuente de energía o combustible del cuerpo.

Para distribuir la glucosa entre las células, y así entregarles energía, nuestro cuerpo recurre a una hormona llamada insulina, producida por el páncreas.

Cuando esta hormona no es suficiente o no funciona correctamente, da lugar a los dos tipos de diabetes más comunes: diabetes tipo 1 y diabetes tipo 2.

Una alimentación saludable es fundamental para prevenir o mantener bajo control a la diabetes, y desde la medicina natural se destacan las propiedades de la albahaca sagrada para lograrlo, específicamente sus infusiones.

Si bien esta hierba no cuenta con la popularidad de otros tipos de té para combatir la diabetes, como el de canela, cúrcuma, fenogreco, hibisco, o jengibre, posee evidencia que la respalda.

La más importante de todas proviene de una revisión de 24 estudios, publicada en Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine. Este trabajo halló que 10 de esos estudios analizaron la efectividad y seguridad de la albahaca sagrada en personas con diabetes tipo 2.

Sin embargo, muchos expertos advierten que estos estudios fueron pequeños y a corto plazo (en el más grande participaron 90 personas con diabetes tipo 2 y duró 12 semanas). Por este motivo, se necesitan más pruebas a gran escala para corroborar esos resultados, aunque la evidencia en torno a esta hierba para combatir la diabetes es prometedora.

Otro aspecto que los autores del estudio resaltaron es que, incluso cuando se usaron dosis altas de extracto de hoja de albahaca sagrada, hubo muy pocos efectos secundarios (siendo los problemas gastrointestinales, como náuseas, los más comunes).

Ocimum tenuiflorum L., mejor conocida como albahaca sagrada, albahaca morada o Tulsi. | Foto: GettyImages.


¿Cómo prevenir la diabetes?

Más allá de usar hierbas o suplementos específicos, existe evidencia que demuestra que algunas simples medidas relacionadas con el estilo de vida son eficaces para prevenir la diabetes de tipo 2 o retrasar su aparición:

Mantener un peso saludable

El sobrepeso, especialmente cuando se distribuye en la zona abdominal, aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Los especialistas aconsejan perder entre 5 y 10% del sobrepeso, no recuperarlo y mantenerlo a largo plazo. Esto también puede proveer protección contra otros tipos de problemas de salud.

Tener una alimentación saludable

Comer los alimentos adecuados es útil para controlar el nivel de glucosa en sangre y ayudar a perder el exceso de peso. Entre las mejores opciones se encuentran:

  • Frutas y vegetales: cítricos, frutos del bosque, manzanas, piñas, uvas, kiwis, vegetales de hoja verde, como acelga, espinaca, brócoli o kale y demás opciones sin almidón.
  • Fibra: hierbas y especias, como cilantro u orégano, legumbres, como lentejas, guisantes, cacahuates, y porotos, o frutas y cereales.
  • Grasas saludables: pescados, como atún, caballa, salmón, sardina y trucha, semillas o aceite de linaza, frutos secos, semillas de chía, aceites de canola, oliva o soya, y aguacate.

De la misma forma que algunos alimentos son beneficiosos para prevenir la diabetes, otros pueden favorecer su aparición o empeorarla. Limita o elimina de la dieta:

  • Azúcares añadidos (que suelen estar presentes en alimentos procesados).
  • Productos refinados, como harina o arroz blanco.
  • Refrescos, sodas o jugos industriales.
  • Carne roja, especialmente las procesadas, y embutidos.

Hacer ejercicio

La actividad física cumple una doble función para prevenir la diabetes tipo 2, ya que aumenta el consumo de glucosa por parte del organismo, y, estimula las fibras musculares, favoreciendo el transporte de azúcar al interior de las células.
Prueba con andar en bicicleta, nadar e incluso caminar.

Aunque todo tipo de movimiento se muestra positivo al momento de prevenir la diabetes tipo 2, los mayores beneficios se vieron en actividades de intensidad moderada.

Los expertos advierten que las personas sedentarias o con sobrepeso que empiecen a hacer ejercicio, comiencen de menor a mayor intensidad, para evitar complicaciones.

Evitar el consumo de tabaco

La nicotina y ciertas sustancias químicas que se hallan en los cigarrillos dañan a las células, causan inflamación, afectan la respuesta a la insulina y aumentan el riesgo de incrementar la grasa abdominal, todos factores de riesgo de la diabetes tipo 2.

Otros beneficios de la albahaca sagrada

La albahaca sagrada también se recomienda desde la medicina tradicional para tratar o prevenir otros problemas o afecciones:

  • Ansiedad.
  • Asma.
  • Dolor de cabeza.
  • Estrés.
  • Indigestión.
  • Infecciones (bacterianas, virales o fúngicas).
  • Inflamación.
  • Niveles de colesterol alto.
  • Problemas cardiovasculares.
  • Problemas respiratorios.
  • Resfriado común.

Precauciones

Al igual que ocurre con la reducción del azúcar en sangre, los profesionales advierten que, si la albahaca sagrada se usa con fines medicinales, se debe tener cuidado, ya que no existen investigaciones significativas que hayan estudiado y comprobado su efectividad o efectos a largo plazo.

Otro aspecto para tener en cuenta es que es común que esta hierba se utilice mediante extractos, aceites esenciales o suplementos. Recuerda que este tipo de productos no están regulados por las autoridades sanitarias, por lo que no se someten al mismo tipo de control, por ejemplo, que el que reciben los medicamentos.

Por este motivo, es imposible conocer con certeza si el suplemento que estás usando en verdad hace algo por tu salud, y, en caso de que lo haga, si esto se debe a la albahaca sagrada o a la presencia de otro ingrediente activo.

Para recordar:

Hasta contar con evidencia científica significativa proveniente de ensayos en humanos, las personas interesadas en utilizar terapias a base de hierbas y suplementos deben tener mucho cuidado.

No abandones ni modifiques tus medicamentos o tratamientos, antes habla con el doctor sobre los potenciales efectos de las terapias alternativas o complementarias.

Recuerda, las propiedades medicinales de las hierbas y suplementos también pueden interactuar con los fármacos recetados, con otras hierbas y suplementos, e incluso alterar tu dieta.

Fuentes consultadas: Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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