No solo en la tercera edad estás en riesgo de sufrir un infarto

No solo en la tercera edad estás en riesgo de sufrir un infarto
La enfermedad cardíaca afecta a adultos de mediana y tercera edad y la mayoría no toma precauciones. | Foto: GETTY IMAGES

Se tiende a pensar que el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares tiene que ver con la edad, que mientras eres joven estás a salvo y que es durante la tercera edad cuando debes comenzar a preocuparte. El informe más reciente de los Centros para el Control de y la Prevención de Enfermedades (CDC) no solo echa por tierra esta creencia, también da cuenta de que, en general, la gente no está tomando precauciones.

Las afecciones cardíacas son prevenibles, pero en 2016 causaron 2.2 millones de hospitalizaciones y 415,000 muertes en Estados Unidos, según el reporte llamado Signos Vitales. La mayoría de estos casos ocurrieron entre adultos de 35 a 64 años de edad (más de 775,000 hospitalizaciones y 75,000 muertes).

“Los adultos pueden aprovechar oportunidades todos los días para reducir su riesgo de enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares”, dijo en un comunicado Anne Schuchat, subdirectora principal de los CDC. Agregó que “muchos de estos eventos cardiovasculares les están ocurriendo a los adultos de mediana edad, que normalmente no consideraríamos que están en riesgo”.

La directora explicó que estas muertes se podrían prevenir mediante acciones cotidianas que ayuden a reducir el riesgo y mejorar el manejo de las afecciones. Por ejemplo, con solo controlar los niveles de colesterol se podrían beneficiar 39 millones de adultos en el país.

En el informe resaltan datos como que, pese a las recomendaciones, 9 millones de adultos aún no toman aspirina, 40 millones no controlan su presión arterial alta, 54 millones son fumadores (y la mayoría quiere dejar de hacerlo) y que 71 millones no hacen actividad física.

El ABCS de la prevención

“La solución de esta crisis nacional no depende de un descubrimiento brillante o un gran avance de la ciencia”, dijo la cardióloga Janet Wright, directora ejecutiva de Million Hearts, una iniciativa que tiene como meta prevenir un millón de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares para el años 2022. Aunque la meta es ambiciosa, esperan alcanzarla a través de la promoción de estrategias que son conocidas y están disponibles en la actualidad.

La especialista asegura que la solución ya se encuentra en lo más profundo de cada persona, comunidad y entorno de atención médica: "Los pequeños cambios, los cambios correctos, a lo largo del tiempo pueden producir enormes mejoras en la salud cardiovascular”.

Que médicos y hospitales se enfoquen en el ABCS de la salud del corazón, sea cual sea la edad del paciente, es un primer paso para lograr resultados positivos:

  • Adecuado tratamiento con aspirina para las personas que lo necesiten. 

  • Buen control de la presión arterial.
  • Control del colesterol.
  • Sí a dejar de fumar.

Los especialistas también deben enfatizar en acciones que contribuyan a prevenir, como fomentar la actividad física y la alimentación saludable entre sus pacientes. Sin embargo, es el mismo paciente la pieza clave para que las estrategias funcionen.

Recuerda que seguir estas medidas de prevención puede hacer una diferencia en el cuidado de la salud de tu corazón, no importa cuántos años tengas. Mientras más rápido comiences a aplicarlas, obtendrás mejores beneficios. 

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