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Células madre cardíacas, ¿fuente de la juventud?

Por Lorena Ponce de León -

Científicos del Cedars-Sinai Heart Institute lograron injectar directamente células madre cardíacas de los corazones jóvenes de ratas de laboratorio que ayudaron a revertir los signos de envejecimiento en los corazones de ratas mayores.

El estudio, publicado el European Heart Journal, abre las posibilidades a que en algún momento las infusiones de células madre cardíacas puedan ayudar a revertir el proceso de envejecimiento en el corazón humano.

"Nuestros estudios de laboratorio anteriores y ensayos clínicos en seres humanos han demostrado ser prometedores en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca utilizando infusiones de células madre cardíacas", señaló en un comunicado Eduardo Marbán, director del Instituto del Corazón Cedars-Sinai e investigador principal del estudio. "Ahora encontramos que estas células madre especializadas podrían resultar para revertir los problemas asociados con el envejecimiento del corazón".

 Ratas revitalizadas

En la investigación, las ratas mayores lucían revitalizadas después de recibir las inyecciones. Las células madre cardíacas mejoraron la función cardíaca, pero también proporcionaron beneficios adicionales. Las pieles de las ratas, afeitadas para la cirugía, crecieron más rápidamente de lo esperado, y sus telómeros cromosómicos, que comúnmente se reducen con la edad, se alargaron.

También aumentaron la resistencia en general, haciendo más ejercicio que antes de la transfusión de las células.

"Es muy emocionante. Al ver los efectos rejuvenecedores sistémicos es como una inesperada fuente de juventud", apuntó Marbán.

¿Qué son las células madre?

Una célula madre es una célula genérica que puede hacer copias exactas de sí misma indefinidamente. Tiene la capacidad de producir células especializadas para diversos tejidos del cuerpo, tales como el miocardio, el tejido cerebral y el tejido hepático. Las células madre se pueden guardar y emplear posteriormente para producir células especializadas, cuando sea necesario.

Existen dos tipos básicos de células madre: las embrionarias y las adultas. La investigación con células madre puede tener un impacto significativo en distintas áreas de la medicina. Por ejemplo, hay muchas enfermedades y lesiones en las cuales las células o el tejido de la persona se destruyen y deben ser reemplazados por un trasplante de tejido o de órganos. Las células madre pueden generar un nuevo tejido en estos casos. La investigación está avanzando en la potencialidad de cura de las células madre para enfermedades que actualmente no cuentan con una terapia adecuada.

 Investigación previa

Desde que el equipo de Marbán completó la primera infusión de células madre cardíacas en 2009, el Instituto del Corazón de Cedars-Sinai ha hecho importantes contribuciones a la decodificación y comprensión de cómo las células madre cardíacas regeneran el músculo cardíaco dañado. El equipo está estudiando el uso de células madre para tratar a pacientes con distrofia muscular de Duchenne, así como otras insuficiencias cardíacas.

En este último estudio, el equipo inyectó las células derivadas de la cardiosfera, un tipo específico de células madre, de ratas recién nacidas de laboratorio a los corazones de ratas con una edad media de 22 meses, considerada envejecida.

"Esta investigación no midió si la recepción de células derivadas de la cardiosfera extendió la esperanza de vida, por lo que tenemos mucho más trabajo que hacer", dijo la doctora Lilian Grigorian-Shamagian, co-investigadora principal y también autora del estudio.

 

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