Cómo sobrevivir a una temporada de gripe peligrosa

Cómo sobrevivir a una temporada de gripe peligrosa
No solo nos hace sentir miserables, la gripe puede llevarnos al hospital si no tomamos algunas medidas | Foto: ISTOCK

Para tener en cuenta: más de 200 virus provocan el resfriado común, y cada año emergen cientos de cepas de la influenza.

Esos gérmenes están en todas partes. La tos o el estornudo de una persona enferma contienen millones de partículas virales. La tos puede expulsar gotas a una velocidad de unas 50 millas por hora y un estornudo a más de 100 mph, y lanzarlas a 6 pies o más lejos.

Así que no resulta sorprendente que un adulto promedio se resfríe 2 o 3 veces al año y hasta el 20% de nosotros contraemos la influenza, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Sigue sin haber una cura para los dos, lo que significa que lo máximo a lo que podemos aspirar es a un alivio. Y en la búsqueda por algo, lo que sea, que alivie los dolores, la fiebre, la tos y la nariz congestionada, estamos dispuestos a gastarnos mucho dinero: $5.8 mil millones en 2016, según Mintel, una organización de investigación de mercados.

Qué tomar para aliviar los síntomas

Pero encontrar remedios que sean seguros y efectivos puede resultar difícil. Una encuesta en todos los Estados Unidos de Consumer Reports a 744 adultos que recientemente tuvieron tos, un resfriado o la influenza, encontró que muchas personas pensaban que simplemente había demasiadas opciones. 

Pero solo el 23% de las personas de nuestra encuesta pidieron ayuda a un farmacéutico. (Consejode CR: ¡No te dé pena! Los farmacéuticos pueden orientarte a los productos más seguros, teniendo en cuenta tu estado de salud y tus medicamentos).

Incluso algunos compradores secretos de CR les costó trabajo en los pasillos y estanterías dedicadas al resfriado y la influenza. Les dimos a 17 de ellos la tarea de explorar las farmacias. Reportaron que aunque algunas estaban organizadas por síntomas, otras farmacias parecían no tener ningún principio organizador en absoluto. Muchos compradores buscaban en vano remedios de un solo ingrediente, los que se enfocan en un síntoma en lugar de una constelación de síntomas y que se recomiendan porque son más seguros. 

Alternativas como los irrigadores nasales de solución salina (neti pot), que pueden aliviar los síntomas sin medicamentos, con frecuencia estaban relegadas a las estanterías de abajo.

Los compradores también nos dijeron que a veces se sentían confusos por las palabras de las etiquetas, como “supresor” y “expectorante”. “Uno se ve forzado a descifrar esos términos, y eso es antes de mirar la lista de ingredientes activos, que tienen palabras que yo no estoy calificado para comprender”, dijo un comprador.

Ver a un médico tampoco simplifica siempre las cosas. Muchas personas, por ejemplo, esperan que les den antibióticos, aunque estos medicamentos solo funcionan con las infecciones bacterianas, y el resfriado y la influenza son virales.

 "Manejar el resfriado y la influenza no debería ser tan complicado”, plantea Marvin M. Lipman, M.D., asesor médico principal de Consumer Reports. Una serie de pasos sencillos puede ser útil, muchos que no requieren de medicamentos en absoluto.

Más información:

Comparte tu opinión