El colesterol alto en adultos a menudo se trata inadecuadamente

El colesterol alto en adultos a menudo se trata inadecuadamente
Los niveles elevados pueden aumentar el riesgo de sufrir enfermedades del corazón | Foto: ISTOCK

Menos del 40 por ciento de los adultos estadounidenses con niveles de colesterol extremadamente altos son tratados con la medicación adecuada, según un nuevo estudio publicado en la revista Circulation de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association).

Los datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES, por sus siglas en inglés) 1999-2014, una base de datos de salud representativa a nivel nacional de más de 200 millones de personas, se utilizaron para estimar las tasas de prevalencia de detección autoinformada, concientización y tratamiento con estatinas, medicamentos que reducen el colesterol, entre adultos estadounidenses mayores de 20 años con niveles elevados de LDL o "colesterol malo" de 190 mg/dL o mas alto.

Además, se consideró un subgrupo de pacientes con hipercolesterolemia familiar, un trastorno genético que causa elevaciones extremas del colesterol que conducen a un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular temprana.

La detección de colesterol es importante, ya que los niveles elevados pueden aumentar el riesgo de sufrir enfermedades del corazón, la causa de muerte número uno en los Estados Unidos.

Según la Asociación Americana del Corazón, aproximadamente 94.6 millones, o el 39,7%. de los adultos estadounidenses tienen un colesterol de 200 mg/dL y 28.5 millones, el 11,9%, llegan a un total de 240 mg/dL o más.

Para contar con una buena salud, los niveles generales de colesterol deberían estar por debajo de 200 mg/dL y los niveles de colesterol LDL, al igual que los de triglicéridos, tendrían que ser menores a 100 mg/dL; además, el colesterol HDL tendría que ser mayor a 60 mg/dL.

Resultados

Las tasas de detección del colesterol y concientización fueron altas, más del 80 por ciento, entre los adultos con hipercolesterolemia familiar definida o probable y colesterol extremadamente alto, pero sólo el 38 por ciento de los pacientes tomaron estatinas, según el estudio.

Entre aquellos que tomaron estatinas, sólo el 30 por ciento con colesterol extremadamente alto recibió estatina de alta intensidad.

"Los adultos jóvenes pueden ser menos propensos a pensar que están en riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, y los médicos pueden ser menos propensos a iniciar la terapia con estatinas en esta población. Es posible que se sigan prescribiendo modificaciones en el estilo de vida como un tratamiento inicial antes de comenzar el tratamiento con estatinas", escribió la doctora Emily Bucholz, del Departamento de Medicina en el Boston Children's Hospital en Massachusetts y autora principal de la investigación.

Los autores del estudio destacaron que se necesitan estudios adicionales para comprender mejor cómo cerrar estas brechas de detección y tratamiento.

"Los niveles marcadamente elevados de colesterol 'malo' ponen a las personas en mayor riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca o desarrollarla más temprano. Si tu colesterol 'malo' es superior a 190, debes trabajar con tu médico en relación con el tratamiento farmacológico óptimo, además de los cambios en el estilo de vida y la gestión de otros factores de riesgo ", dijo el editor en jefe de Circulation, Joseph Hill, en un comunicado de prensa de la revista.

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