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Disminuyen los niveles de colesterol en los EE.UU.

El colesterol alto es un factor de riesgo clave para la enfermedad cardíaca que sigue siendo la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Según las últimas cifras del Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS, por sus siglás en inglés), la prevalencia de colesterol total elevado, definido como cualquier medida superior a 240 mg/dL, bajó de 18.3% en 1999-2000 a 12.4% en 2015-2016.

En realidad, la cifra subió ligeramente desde el 11% en el período 2013-2014, pero el cambio no es significativo y podría atribuirse a temas estadísticos.

Además, la encuesta mostró que el 18,4% de las personas tenía un HDL bajo en 2015-16, en comparación con el 22,2% en 2007-08. Los expertos consideran que los niveles de HDL superiores a 40 mg/dL son saludables e importantes para reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. 

Género, raza y edad

Las mujeres blancas no hispanas fueron el grupo con la tasa más alta de colesterol alto, en casi el 15%. La prevalencia en hombres blancos, en comparación, rondaba el 11%. La brecha más grande se encontró entre los pacientes hispanos, donde la tasa para los hombres era del 13.1%, mientras que las mujeres estaban solo para el 9%, la más baja de cualquier grupo de raza por género.

También se registraron diferencias importantes en la evolución del colesterol relacionadas con la edad. El colesterol alto alcanzó su punto máximo de 16.5% en los hombres entre las edades de 40 a 59 años, pero luego disminuyó drásticamente en los mayores de 60, bajando al 6.9%. Entre las mujeres, no hubo tal división. El colesterol alto subió del 6,7% en menores de 40 años al 17,7% hasta los 60 años, antes de disminuir ligeramente en el grupo de mayor edad.

Mientras tanto, hubo grandes discrepancias en la prevalencia de colesterol HDL bajo entre hombres y mujeres. En cada grupo de edad, las mujeres quedaron muy atrás de sus pares masculinos. Para las mujeres, la tasa alcanzó un 10,1% entre las edades de 20 y 39. Incluso en la tasa más baja para los hombres, entre los mayores de 60 años, todavía era del 23,3%.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia grasa que empieza a acumularse en las paredes de las arterias. Con el paso del tiempo, esto genera un endurecimiento de estos conductos, que se estrechan. En consecuencia, el flujo sanguíneo se vuelve más lento o directamente se bloquea.

Como la sangre transporta oxígeno al corazón, al no llegar suficiente sangre y oxígeno, puede aparecer dolor en el pecho. Si directamente no llega nada de sangre a una porción del corazón, se produce un ataque.

El  organismo  genera  el colesterol que necesita  para  funcionar bien y, en su justa medida, el colesterol produce hormonas, vitamina D y sustancias que ayudan en el proceso de la digestión. Pero también el colesterol está en algunos de los alimentos que comemos.

El colesterol bueno, también llamado HDL, es el que ayuda a mantener las arterias libres de obstrucciones. Es necesario para protegerse de las enfermedades cardíacas.

En tanto, el colesterol malo, su denominación médica es LDL, forma sedimentos que obstruyen la circulación en las arterias y es causante de enfermedades cardíacas.

 

Cómo bajar el colesterol

La clave está en la dieta y el ejercicio. Para reducir el colesterol es fundamental modificar algunos hábitos en el estilo de vida. Esto incluye: dieta, actividad física y control del peso.

  • Dieta: por lo general, los cambios en la dieta son el primer paso para reducir el colesterol antes de ingerir medicamentos. Puedes reducir las grasas saturadas de la dieta limitando la cantidad de carne y de productos lácteos consumes. Elige, en cambio, productos bajos en grasa de esos grupos alimentarios.
  • Actividad física: es recomendable realizar algún tipo de ejercicio en forma regular, durante 30 minutos, todos los días, en lo posible. Esta indicación es fundamental para las personas con sobrepeso o con un gran diámetro de cintura, que poseen alto nivel de triglicéridos o bajo nivel de HDL (lipoproteínas de alta densidad).

 

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