Asma: cómo respirar más fácilmente

Asma: cómo respirar más fácilmente
Las personas con asma bajo tratamiento pueden respirar normalmente la mayor parte del tiempo. | Foto: GETTY IMAGES

El asma es una enfermedad de las vías respiratorias. Un 18% de personas a nivel mundial padece de asma,  Según Global Initiative for Asthma (GINA).

Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) reporta que hay hasta 20 millones de personas con asma en Estados Unidos.

El costo de esta enfermedad es alto no sólo para los individuos que la padecen. Con el asma se relacionan 4000 muertes al año, y además la incapacidad que la enfermedad genera también afecta a las escuelas, familias y comunidades.

¿En qué consiste el asma?

Muchas personas han escuchado acerca del asma, pero pocos sabemos con seguridad en que consiste padecerla.

Las personas que tienen asma pueden respirar de manera normal la mayoría del tiempo. 

Sin embargo, las vías aéreas de los pacientes asmáticos reaccionan de manera exagerada a algunos componentes externos (estrés, humedad, temperatura, polvo) y en el momento en el que el paciente asmático interactúa con algunos de estos factores las vías respiratorias reaccionan con inflamación aguda y producción de moco, lo que genera una obstrucción de la respiración. 

Después aparecen síntomas como sensación de falta de aire, tos y la respiración del paciente empieza a escucharse como silbidos.

Cómo se tratan los cuadros agudos 

Los cuadros agudos de la enfermedad son conocidos como exacerbaciones o “flares”.

Las exacerbaciones juegan un papel importante en la enfermedad ya que dependiendo de la gravedad del cuadro sintomático del paciente puede requerir atención hospitalaria. 

Con el tiempo la severidad de la enfermedad puede variar dependiendo del tratamiento o la ausencia de éste. 

Sin tratamiento las exacerbaciones de los pacientes pueden aumentar en intensidad y frecuencia y esta inflamación crónica puede generar cambios estructurales en las vías aéreas por un proceso de remodelación de las vías respiratorias.

El CDC con su campaña "Breathing easier" busca informar al paciente acerca del asma y toma en cuenta la educación como base del tratamiento. 

El tratamiento farmacológico se hace en dos etapas, la primera consta del uso de esteroides de efecto prolongado con lo que se disminuye la hiperreactividad y el número de exacerbaciones, y la segunda etapa consiste en el manejo de las exacerbaciones, muchas veces con un esteroide inhalado de corta acción.  

Si bien es difícil vivir con  el asma, por una enfermedad que puede durar muchos años, el tratamiento y la cooperación con los sistemas de salud puede generar muchos beneficios en la calidad de vida de las personas. 

Si tienes alguna duda con respecto a los síntomas de las personas asmáticas y, en caso de que creas que algún familiar padece asma, te recomiendo acudir a tu proveedor de salud. 

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