Alzheimer, ¿cómo puede ayudar la música?

Alzheimer, ¿cómo puede ayudar la música?
Cinco millones de estadounidenses viven con la enfermedad de Alzheimer, según los CDC | Foto: GETTY IMAGES

Muchas personas con Alzheimer pueden experimentar estados de ansiedad intensos debido a la confusión que puede generar la pérdida de memoria o a la incapacidad para interactuar con el entorno. La música podría ayudar a aliviar esos síntomas y en esa línea de investigación, científicos de la Universidad de Utah están buscando nuevos tratamientos basados en la musicoterapia.

Según estimaciones de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) cinco millones de estadounidenses viven con la enfermedad de Alzheimer. Se proyecta que para el 2050 este número se cuadruplique y la enfermedad afecte a 14 millones de adultos mayores de 65 años.

En la enfermedad de Alzheimer, el cerebro sufre un daño progresivo que conduce a una pérdida de memoria grave y al deterioro de otras funciones cerebrales, que pueden incluir la toma de decisiones cotidianas, el autocuidado y el uso del lenguaje.

Los neurocientíficos descubrieron recientemente que las regiones de nuestro cerebro que codifican la memoria musical se preservan durante mucho más tiempo que otras regiones cerebrales del deterioro que provocan el Alzheimer y otras demencias.

"Las personas con demencia se enfrentan a un mundo que les es desconocido, que causa desorientación y ansiedad. Creemos que la música puede aprovechar la red del cerebro que todavía funciona", señaló el doctor Jeff Anderson, profesor asociado de radiología en la Universidad de Utah y uno de los autores del estudio.

Canciones significativas

Anderson y sus colegas recurrieron a las imágenes por resonancia magnética en tiempo real para mapear la actividad cerebral en 17 individuos con enfermedad de Alzheimer leve mientras escuchaban ocho de sus canciones favoritas después de un período de escucha regular de tres semanas.

El estudio, que se publicará próximamente en el Journal of Prevention of Alzheimer's Disease, comparó los escaneos tomados ya que cada participante escuchó tramos de 20 segundos de las partes más pegadizas de sus canciones favoritas, 20 segundos de estas canciones reproducidas hacia atrás y 20 segundos de silencio.

Las imágenes mostraban que escuchar canciones queridas, reproducidas normalmente, aumentaba significativamente la conectividad entre varias regiones cerebrales importantes.

"Esta es una evidencia objetiva de imágenes cerebrales que muestra que la música significativa es una ruta alternativa para comunicarse con pacientes que tienen la enfermedad de Alzheimer", dijo Norman Foster, director del Centro de Atención de Alzheimer en la en la Universidad de Utah y autor principal de la investigación.

Debido a que el experimento solo se realizó una vez y con un número reducido de pacientes, no es posible extrapolar si escuchar canciones significativas induce a cambios positivos duraderos, o si la experiencia simplemente proporciona un impulso momentáneo o  efímero. Los autores también admiten que se deben realizar estudios más amplios para determinar qué áreas específicas de las redes cerebrales se ven más afectadas.

"Nadie dice que la música será una cura para la enfermedad de Alzheimer, pero podría hacer que los síntomas sean más manejables, disminuir el costo de la atención y mejorar la calidad de vida de un paciente", destacó Anderson.

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