Selenio en la dieta

Definición

El selenio es un elemento esencial. Esto significa que su cuerpo tiene que obtener este mineral en el alimento que usted consume. Las pequeñas cantidades de selenio son buenas para su salud.

Funciones

El selenio es un oligoelemento. Su cuerpo solo lo necesita en pequeñas cantidades.

El selenio ayuda a su cuerpo a producir proteínas especiales, llamadas enzimas antioxidantes. Estas participan en la prevención del daño celular.

Algunas investigaciones sugieren que el selenio puede ayudar con las siguientes afecciones:

  • Prevenir ciertos cánceres
  • Proteger al cuerpo de los efectos tóxicos de los metales pesados y otras sustancias dañinas

Se necesita hacer más estudios sobre los beneficios del selenio. Actualmente, no se recomienda tomar un suplemento de selenio además de las fuentes alimenticias para estas afecciones.

Fuentes alimenticias

Los alimentos vegetales, como las verduras, son las fuentes alimenticias más comunes de selenio. La cantidad de selenio presente en las verduras que se consumen depende de la cantidad de mineral que estaba presente en el suelo donde la planta creció.

Las nueces de Brasil son una muy buena fuente de selenio. El pescado, los mariscos, las carnes rojas, los granos, los huevos, el pollo, el hígado y el ajo también son buenas fuentes. Las carnes obtenidas de animales que comieron granos o plantas que se encuentran en suelos ricos en selenio tienen niveles más altos de este mineral.

La levadura de la cerveza, el germen de trigo y los panes enriquecidos son también buenas fuentes de selenio.

Efectos secundarios

La falta de selenio es poco común en los Estados Unidos. Sin embargo, la deficiencia puede ocurrir cuando una persona es alimentada por vía intravenosa (IV) durante largos períodos de tiempo.

La enfermedad de Keshan es causada por la falta de selenio. Esto lleva a una anomalía del miocardio. La enfermedad de Keshan cobró la vida de muchos niños en la China, hasta que se descubrió su relación con el selenio y se proporcionaron suplementos de este mineral.

Otras dos enfermedades han sido relacionadas con la deficiencia de selenio:

  • La enfermedad de Kashin-Beck, la cual ocasiona enfermedades de las articulaciones y los huesos
  • El cretinismo endémico mixedematoso, el cual ocasiona discapacidad intelectual

Los trastornos gastrointestinales graves pueden afectar la capacidad del cuerpo para absorber el selenio. Tales trastornos incluyen la enfermedad de Crohn

Demasiado selenio en la sangre puede causar una afección llamada selenosis. La selenosis puede provocar pérdida del cabello, problemas en las uñas, náuseas, irritabilidad, fatiga y daño nervioso leve. Sin embargo, la toxicidad por selenio es poco común en los Estados Unidos.

Recomendaciones

Las recomendaciones de selenio, así como las de otros nutrientes, se proporcionan en las Ingestas Dietéticas de Referencia (IDR) desarrolladas por la Food and Nutrition Board (Junta de Alimentos y Nutrición) del Institute of Medicine (Instituto de Medicina). IDR es un término que se utiliza para un conjunto de ingestas de referencia que se utilizan para planear y evaluar las ingestas de nutrientes de las personas saludables.

La cantidad de cada vitamina que se necesita depende de su edad y sexo. Otros factores, como el embarazo y las enfermedades, también son importantes. Las mujeres embarazadas o lactantes necesitan cantidades mayores. Pregúntele a su proveedor de atención médica qué cantidad es la mejor para usted. Estos valores incluyen:

  • La consumo diario recomendado (CDR): El nivel diario promedio de ingesta que es suficiente para satisfacer las necesidades nutricionales de casi todas (97% a 98%) las personas saludables. Un CDR es un nivel de ingesta que se basa en evidencias producto de la investigación científica.
  • Ingesta adecuada (IA): Este nivel se establece cuando no hay suficiente evidencia producto de la investigación científica para desarrollar un CDR. Se trata de un nivel fijo que se cree suficiente para garantizar la nutrición.

Ingesta dietética de referencia para selenio 

Bebés (IA):

  • De 0 a 6 meses: 15 microgramos por día (mcg/día)
  • De 7 a 12 meses: 20 mcg/día

Niños (CDR):

  • De 1 a 3 años: 20 mcg/día
  • De 4 a 8 años: 30 mcg/día
  • De 9 a 13 años 40 mcg/día

Adolescentes y adultos (CDR):

  • Hombres de 14 años en adelante: 55 mcg/día
  • Mujeres de 14 años en adelante: 55 mcg/día
  • Mujeres embarazadas: 60 mcg/día
  • Mujeres lactantes: 70 mcg/día

La mejor manera de obtener los requerimientos diarios de vitaminas esenciales es consumir una dieta equilibrada que contenga una variedad de alimentos.

Referencias

Markell M, Siddiqi HA. Vitamins and trace elements. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2022:chap 27.

Mason JB, Booth SL. Vitamins, trace minerals, and other micronutrients. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 205. 

National Institutes of Health website. Dietary Supplement Fact Sheet: selenium. ods.od.nih.gov/factsheets/Selenium-HealthProfessional/. Updated March 26, 2021. Accessed May 5, 2021.

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