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¿Qué pasa en el cuerpo cuando estornudamos?

Puede ser un signo molesto e inoportuno, pero en realidad, encierra mucha información sobre el organismo. El estornudo es una reacción del cuerpo frente a las alergias, a la irritación por el polvillo; se puede producir por la inhalación de corticosteroides u otros elementos químicos, y es muy común frente a las infecciones virales, como gripes o resfriados. 

También puede ser una reacción a una luz brillante, o por tener el estómago demasiado lleno.

¿Por qué sale de repente esa masa de aire por la nariz? Es porque las membranas mucosas de la nariz o la garganta están irritadas. Puede ser muy molesto, pero rara vez el estornudo es signo de un problema grave, y además de las causas mencionadas, puede deberse a: 

  • Alergia al polen, al moho, a la caspa y al polvo (rinitis alérgica)
  • Abstinencia de drogas
  • Desencadenantes como el polvo, contaminación del aire, aire seco, alimentos condimentados, emociones fuertes, ciertos medicamentos y los talcos 

Su poder de contagio

Los microbios encuentran en el estornudo un verdadero trampolín para lanzarse hacia el aire. Se forma una nube invisible de gas que se dispara a distancias impresionantes, multiplicando por 200 la velocidad de los fluidos que expulsan. Desarrollan hasta 93 millas por hora (150 km) y las partículas permanecen suspendidas en el aire, según un estudio específico sobre los estornudos que realizaron los científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).

"Cuando usted tose o estornuda, ve las gotas o las siente si alguien estornuda cerca", dijo John Bush, profesor del MIT y co-autor del estudio. “Pero no ve la nube, la fase de gas invisible que tiene un gran poder para ampliar el alcance de las gotitas individuales, en particular, de las pequeñas" agregó. Para ellos, los estornudos tienen más capacidad infecciosa de contagio de lo que se esperaba.

Las enfermedades respiratorias como la tuberculosis pulmonar (bacteriana), la influenza (viral) y la micosis pulmonar (fúngica) se trasmiten por el aire. Los microorganismos patógenos salen por la boca y la nariz. Al toser, estornudar y hablar se producen aerosoles o gotas finas que pueden contener estos organismos, informaron los investigadores.

Cómo ponerse a salvo

Después de comprobar el gran poder de los estornudos, los científicos creen que los arquitectos e ingenieros deberían volver a examinar el diseño de los lugares de trabajo y hospitales, o la circulación del aire en los aviones, para reducir las posibilidades de que los patógenos transportados por el aire se transmitan entre las personas.

Pero una medida sencilla de protegerte es cubrirte con el codo o un pañuelo cuando estornudas, y luego de limpiarte la nariz, higienizar bien las manos.

Los científicos afirman que el estornudo es una medida de defensa. En un artículo publicado en Nature, Ruslan Medzhitov, de la Universidad de Yale, expresó que las alergias aparecieron para protegernos de sustancias potencialmente tóxicas, que se desarrollaron evolutivamente para eso. Entonces…¿Cómo se defiende uno contra algo nocivo? Produciendo mocos, estornudos y tos. 

Entonces, lo que realmente sucede en tu cuerpo cuando estornudas, es que te está defendiendo.

 

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