¿Es un resfriado, gripe o alergia?

¿Es un resfriado, gripe o alergia?
Los síntomas de alergia, por lo general, duran mientras se está expuesto al alérgeno

Finalmente, con la llegada de la primavera, está finalizando la brutal temporada de gripe de este año. Pero, cuando la nieve comienza a derretirse y las temperaturas suben también aparecen los típicos síntomas de las alergias estacionales, que en ocasiones se confunden con un resfriado.

¿Es un resfriado, gripe o alergia? Aquí te contamos las diferencias clave entre estas tres afecciones del sistema respiratorio.

Los resfriados y la gripe son causados por virus diferentes. "Como regla general, los síntomas asociados con la gripe son más graves", explica la dice la doctora Teresa Hauguel de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Ambas enfermedades pueden dar lugar a secreción y goteo nasal, congestión, tos y dolor de garganta. Sin embargo, la gripe también puede causar fiebre alta que dura entre 3 y 4 días, así como dolor de cabeza, fatiga, molestias generales y dolor. Estos síntomas son menos comunes cuando se tiene un resfriado.

"Las alergias son un poco diferentes, ya que no las causa un virus. En lugar de ello, es el sistema inmunológico del cuerpo el que reacciona a un factor desencadenante o alérgeno", señala Hauguel.

Las reacciones alérgicas generalmente desencadenan síntomas en nariz, pulmones, garganta, oídos, revestimiento del estómago o sobre la piel. En algunas personas, las alergias también pueden desencadenar síntomas de asma.

Los síntomas de alergia, por lo general, duran mientras se está expuesto al alérgeno, que puede ser aproximadamente 6 semanas durante las estaciones de polen en primavera, verano u otoño. Es muy poco probable que los resfríos y la gripe duren más de 2 semanas.

Resfriado común

  • Los síntomas duran hasta 2 semanas.
  • Congestión nasal, secreción nasal, dolor de garganta, tos.

Gripe

  • Los síntomas suelen durar entre 1 y 2 semanas.
  • Fiebre alta (100-102 °F o más alta en personas más jóvenes), dolor de cabeza, molestias y dolores, debilidad, cansancio, tos, malestar en el pecho.

 Alergia estacional

  • Dura tanto como la presencia de los alérgenos (como el polen o el polvo).
  • Congestión nasal, secreción nasal, picazón y lagrimeo en los ojos.

¿Cómo aliviar el malestar  de las alergias?

Si bien no hay solución instantánea para las alergias estacionales, hacer algunos ajustes en la rutina cotidiana para minimizar los alérgenos en la casa y en el ambiente de trabajo puede aliviar los síntomas.

  • 1. Asegúrate de que los filtros de aire acondicionado, calefacción y  rejillas de ventilación estén limpios.
  • 2. Durante la temporada de pico de polen, cierra las ventanas y considera usar una máscara para tareas de jardín al aire libre.
  • 3. Las soluciones salinas nasales son especialmente útiles para limpiar la nariz después de la exposición a un alergeno, como cuando se trabaja al aire libre.
  • 4. Cambia y lava la ropa con frecuencia.  Científicos coreanos descubrieron que el agua caliente a 140°F elimina los alérgenos, incluyendo el polen y los ácaros del polvo.
  • 5. Ten cuidado con las mascotas. Los perros y gatos pueden recoger polen en su piel y transportarlo a la casa. No duermas con las mascotas en el dormitorio y cada vez que ingresan a la casa debes limpiarlas con un paño prehumedecido.
  • 6. Hidratación. Ten siempre a mano una botella de agua. Los fluidos ayudan a hidratar las vías respiratorias y también la puedes usar para enjuagar cualquier rastro de polen de cara y manos.

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