Virilización

Definición

Es una afección por la cual una mujer desarrolla características asociadas con hormonas masculinas (andrógenos) o por la cual un recién nacido tiene características de exposición a hormonas masculinas al nacer.

Información

La virilización puede ser causada por:

  • Exceso de producción de testosterona
  • Uso de esteroides anabólicos (para mejorar el desempeño o para la reasignación de género)

En niños o niñas recién nacidas, la afección puede ser causada por:

  • Ciertos medicamentos que la madre tomó durante el embarazo
  • Hiperplasia suprarrenal congénita en el bebé o en la madre
  • Otras afecciones de la madre (como tumores de los ovarios o las glándulas suprarrenales que secretan hormonas masculinas)

En las niñas que están pasando por la pubertad, la afección puede ser causada por:

  • Síndrome de ovario poliquístico
  • Ciertos medicamentos o esteroides anabólicos
  • Hiperplasia suprarrenal congénita
  • Tumores de los ovarios o las glándulas suprarrenales que secretan hormonas masculinas (andrógenos)

En las mujeres adultas, la afección puede ser causada por:

  • Ciertos medicamentos o esteroides anabólicos
  • Tumores de los ovarios o de las glándulas suprarrenales que secretan hormonas masculinas

Los signos de virilización en una mujer a menudo dependen del nivel de testosterona en el cuerpo.

Nivel bajo (común):

  • Vello facial grueso y oscuro en la zona de la barba o el bigote
  • Aumento del vello corporal
  • Piel grasosa o con acné
  • Periodos menstruales irregulares

Nivel moderado (poco común):

  • Calvicie de patrón masculino
  • Pérdida de la distribución de la grasa femenina
  • Disminución en el tamaño de los senos

Nivel alto (poco frecuente):

  • Agrandamiento del clítoris
  • Engrosamiento de la voz
  • Patrón muscular masculino

Los exámenes incluyen:

  • Exámenes de sangre para detectar el exceso de testosterona en las mujeres
  • Tomografía computarizada, resonancia magnética o ultrasonido para descartar tumores de los ovarios y de las glándulas suprarrenales

El tratamiento de la virilización depende de las causas.

Si la virilización es causada por exposición a andrógenos (hormonas masculinas) en mujeres adultas, muchos de los síntomas desaparecen cuando se dejan las hormonas. Sin embargo, la profundidad de la voz es un efecto permanente de la exposición a andrógenos.

Referencias

Gooren LJ. The endocrinology of sexual behavior and gender identity. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 124.

Styne DM, Grumbach MM. Physiology and disorders of puberty. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 25.

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