Uveítis, causas, diagnóstico y tratamiento

Definición

Es la hinchazón e inflamación de la úvea. Esta es la capa media de la pared del ojo. La úvea suministra sangre al iris en la parte frontal del ojo y a la retina en la parte posterior.

Nombres alternativos

Iritis; Pars planitis; Coroiditis; Coriorretinitis; Uveítis anterior; Uveítis posterior; Iridociclitis

Causas

La uveítis puede ser causada por trastornos autoinmunitarios. Estas enfermedades ocurren cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca y destruye el tejido corporal sano por error. Algunos ejemplos son:

  • Espondilitis anquilosante
  • Enfermedad de Behcet
  • Psoriasis
  • Artritis reactiva
  • Artritis reumatoidea
  • Sarcoidosis
  • Colitis ulcerativa

La uveítis puede ser causada por infecciones, tales como:

  • Sida
  • Retinitis por citomegalovirus (CMV) 
  • Infección por herpes zóster
  • Histoplasmosis
  • Enfermedad de Kawasaki
  • Sífilis
  • Toxoplasmosis
  • Tuberculosis

La exposición a toxinas o las lesiones también pueden causar uveítis. En muchos casos, se desconoce la causa.

A menudo, la inflamación se limita solo a una parte de la úvea. La forma más común de uveítis involucra la inflamación del iris, en la parte frontal del ojo. En este caso, la afección se llama iritis. En la mayoría de los casos, se presenta en personas sanas. Este trastorno puede afectar únicamente a un ojo. Es más común en las personas jóvenes y de mediana edad.

La uveítis posterior afecta la parte trasera del ojo. Compromete principalmente a la coroides. Esta es la capa de vasos sanguíneos y tejido conectivo en la parte media del ojo. Este tipo de uveítis se denomina coroiditis. Si la retina también está comprometida, se llama coriorretinitis.

Otra forma de uveítis es la pars planitis. Inflamación que ocurre en la zona denominada pars plantitis, la cual está ubicada entre el iris y la coroides. La pars planitis se presenta con frecuencia en hombres jóvenes. Generalmente no está asociada con ninguna otra enfermedad. Sin embargo, puede estar ligada a la enfermedad de Crohn y posiblemente a la esclerosis múltiple.

Síntomas

La uveítis puede afectar uno o ambos ojos. Los síntomas dependen de la parte de la úvea que está inflamada. Los síntomas se pueden desarrollar rápidamente y pueden incluir:

  • Visión borrosa
  • Percepción de moscas volantes en la visión
  • Dolor en el ojo
  • Enrojecimiento del ojo
  • Sensibilidad a la luz

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica elaborará una historia médica completa y realizará un examen ocular. Se pueden hacer exámenes de laboratorio para descartar una infección o un sistema autoinmunitario débil.

Si usted tiene más de 25 años y padece pars planitis, el proveedor sugerirá que se realice una resonancia magnética (RM) del cerebro y de la columna vertebral. Esto para descartar la esclerosis múltiple.

Tratamiento

La iritis y la iridociclitis (uveítis anterior) casi siempre es leve. El tratamiento puede incluir:

  • Gafas oscuras
  • Gotas oftálmicas que dilatan la pupila para aliviar el dolor
  • Gotas oftálmicas con esteroides

La pars planitis a menudo se trata con gotas oftálmicas que contienen esteroides. Asimismo, se pueden emplear otros medicamentos, incluso esteroides orales, para ayudar a inhibir el sistema inmunitario.

El tratamiento de la uveítis posterior depende de la causa subyacente. Casi siempre incluye esteroides por vía oral.

Si la uveítis es causada por una infección generalizada (sistémica), se le pueden dar antibióticos. Es probable que también le den antiinflamatorios potentes llamados corticosteroides. A veces, ciertos tipos de medicamentos inmunosupresores son utilizados para tratar la uveítis grave.

Expectativas (pronóstico)

Con el tratamiento apropiado, la mayoría de los ataques de uveítis anterior desaparece en unos pocos días a semanas. Sin embargo, el problema a menudo reaparece.

La uveítis posterior puede durar de meses a años. Esta puede causar daño permanente de la visión, incluso con tratamiento.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Cataratas
  • Líquido dentro de la retina
  • Glaucoma
  • Pupila irregular
  • Desprendimiento de retina
  • Pérdida de la visión

Cuándo contactar a un profesional médico

Los síntomas que requieren de asistencia médica inmediata son:

  • Dolor de ojo
  • Visión reducida

Prevención

Si usted tiene una enfermedad o infección generalizada (sistémicas), tratar la afección puede prevenir la uveítis.

Referencias

American Academy of Ophthalmology website. Treatment of uveitis. eyewiki.aao.org/Treatment_of_Uveitis. Updated December 16, 2019. Accessed September 15, 2020.

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Durand ML. Infectious causes of uveitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 115.

Gery I, Chan C-C. Mechanisms of uveitis. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 7.2.

Read RW. General approach to the uveitis patient and treatment strategies. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 7.3.

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