Tumores de las glándulas salivales

Definición

Son células anormales que proliferan en la glándula o los conductos que drenan las glándulas salivales.

Nombres alternativos

Tumor - conducto salival

Causas

Las glándulas salivales están localizadas alrededor de la boca. Estas producen la saliva, la cual humedece los alimentos para ayudar a masticarlos y tragarlos. La saliva también protege a los dientes de la caries.

Existen 3 pares principales de glándulas salivales. Las más grandes son las parótidas. Están ubicadas en cada mejilla frente a las orejas. Dos glándulas submandibulares se encuentran debajo del piso de la boca bajo ambos lados de la mandíbula. Dos glándulas sublinguales están debajo del piso de la boca. También hay cientos de glándulas salivales pequeñas que recubren el resto de la boca. Estas se denominan glándulas salivales menores.

Las glándulas salivales vacían saliva en la boca a través de conductos que desembocan en diferentes lugares de esta.

Los tumores de los glándulas salivales son poco comunes. La inflamación de las glándulas salivales se debe sobre todo a:

  • Cirugía abdominal mayor y cirugía de reparación de cadera
  • Cirrosis hepática
  • Infecciones
  • Otros cánceres
  • Sialolitos en los conductos salivales
  • Infecciones de las glándulas salivales
  • Deshidratación
  • Sarcoidosis
  • Síndrome de Sjögren

El tipo de tumor de los conductos salivales más común es uno no canceroso (benigno) y de crecimiento lento de la glándula parótida. Este tumor gradualmente incrementa el tamaño de dicha glándula. Algunos de estos tumores pueden ser cancerosos (malignos).

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Una hinchazón firme y por lo regular indolora en una de las glándulas salivales (enfrente de las orejas, bajo el mentón o sobre el piso de la boca). La hinchazón aumenta gradualmente de tamaño.
  • Dificultad para mover un lado de la cara, conocida como parálisis del nervio facial.

Pruebas y exámenes

Un examen por parte de un proveedor de atención médica o un dentista muestra una glándula salival más grande de lo normal, por lo general una de las glándulas parótidas.

Los exámenes pueden incluir:

  • Radiografía de las glándulas salivales (llamada sialograma) para buscar un tumor
  • Ultrasonido, tomografía computarizada o una resonancia magnética para confirmar si hay una masa y para ver si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el cuello
  • Biopsia de las glándulas salivales o una biopsia con aguja fina para determinar si el tumor es benigno (no canceroso) o maligno (canceroso)

Tratamiento

Con frecuencia se hace cirugía para extirpar la glándula salival afectada. Si el tumor es benigno, no se necesita ningún otro tratamiento.

Se puede necesitar radioterapia o cirugía extensa si el tumor es canceroso. La quimioterapia se puede utilizar cuando la enfermedad se ha diseminado más allá de las glándulas salivales.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los tumores de las glándulas salivales no son cancerosos y son de crecimiento lento. La afección a menudo se cura con la extirpación quirúrgica del tumor. En casos poco frecuentes, el tumor es canceroso y es necesario un tratamiento adicional.

Posibles Complicaciones

Las complicaciones por el cáncer o su tratamiento pueden incluir:

  • Diseminación del cáncer a otros órganos (metástasis).
  • En pocas ocasiones, se puede lesionar el nervio que controla el movimiento de la cara durante la cirugía.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor al comer o masticar
  • Nota una tumoración en la boca, bajo la mandíbula o en el cuello que no desaparece en 2 a 3 semanas o que se está agrandando

Referencias

Jackson NM, Mitchell JL, Walvekar RR. Inflammatory disorders of the salivary glands. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 85.

Markiewicz MR, Fernandes RP, Ord RA. Salivary gland disease. In: Fonseca RJ, ed. Oral and Maxillofacial Surgery. 3rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2018:chap 20.

National Cancer Institute website. Salivary gland cancer treatment (adult) (PDQ) - health professional version. www.cancer.gov/types/head-and-neck/hp/adult/salivary-gland-treatment-pdq. Updated December 17, 2019. Accessed March 31, 2020.

Saade RE, Bell DM, Hanna EY. Benign neoplasms of the salivary glands. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head and Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 86.

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