Tronco arterial

Definición

Es un tipo poco frecuente de enfermedad del corazón en la cual un solo vaso sanguíneo (tronco arterial) sale desde los ventrículos derecho e izquierdo, en lugar de los 2 vasos normales (la arteria pulmonar y la aorta). Está presente al nacer (cardiopatía congénita).

Existen diferentes tipos de tronco arterial.

Nombres alternativos

Tronco

Causas

En la circulación normal, la arteria pulmonar sale del ventrículo derecho y la aorta sale del ventrículo izquierdo, los cuales están separados el uno del otro.

En el tronco arterial, sale una sola arteria de los ventrículos. Casi siempre, también hay un orificio grande entre los 2 ventrículos (comunicación interventricular). Como resultado, se mezclan la sangre azul (desoxigenada) y la de color rojo (oxigenada).

Parte de esta sangre mezclada va a los pulmones y la otra parte va al resto del cuerpo. Con frecuencia, más sangre de lo normal termina yendo a los pulmones.

Si esta afección no se trata, se pueden presentar 2 problemas:

  • El exceso de circulación de sangre en los pulmones puede causar acumulación de líquido extra en y alrededor de ellos. Esto hace que sea difícil respirar.
  • Si no se recibe tratamiento y más sangre de lo normal fluye hacia los pulmones por mucho tiempo, los vasos sanguíneos que van a estos órganos resultan dañados de manera permanente. Con el tiempo, se le vuelve muy difícil para el corazón bombearles sangre. Esto se denomina hipertensión pulmonar, lo que puede ser potencialmente mortal.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Piel azulada (cianosis)
  • Retraso o insuficiencia del crecimiento
  • Fatiga
  • Letargo
  • Mala alimentación
  • Respiración rápida (taquipnea)
  • Dificultad respiratoria (disnea)
  • Ensanchamiento de las puntas de los dedos de las manos (dedos hipocráticos)

Pruebas y exámenes

Con frecuencia se escucha un soplo al auscultar el corazón con un estetoscopio.

Los exámenes incluyen:

  • ECG
  • Ecocardiografía
  • Radiografía del tórax
  • Cateterismo cardíaco
  • RM o TC del corazón

Tratamiento

Para tratar esta afección, se necesita cirugía, con la cual se crean las 2 arterias separadas.

En la mayoría de los casos, el vaso troncal se mantiene como la nueva aorta. Se crea una nueva arteria pulmonar usando tejido de otra fuente o usando un tubo artificial. Las ramificaciones de la arteria pulmonar se suturan a esta nueva arteria. Se cierra el agujero entre los ventrículos.

Expectativas (pronóstico)

La reparación completa frecuentemente produce buenos resultados. Es posible que sea necesario otro procedimiento a medida que el niño crece, porque la arteria pulmonar reconstruida que utiliza tejido de otra fuente no crecerá a la par con el niño.

Los casos de tronco arterial que no reciben tratamiento ocasionan la muerte, a menudo durante el primer año de vida.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor de atención médica si su bebé o su hijo:

  • Parece letárgico
  • Parece excesivamente cansado o tiene una leve dificultad para respirar
  • No come bien
  • No parece estar creciendo o desarrollándose de manera normal

Si la piel, los labios o los lechos ungueales del niño se tornan azules o si el niño parece tener mucha dificultad para respirar, llévelo a la sala de urgencias o hágalo examinar con prontitud.

Prevención

No existe una forma de prevención conocida. El tratamiento oportuno a menudo puede evitar las complicaciones serias.

Puntos de atención

Referencias

Fraser CD, Kane LC. Congenital heart disease. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery: The Biological Basis of Modern Surgical Practice. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 58.

Webb GD, Smallhorn JF, Therrien J, Redington AN. Congenital heart disease in the adult and pediatric patient. In: Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann DL, Tomaselli GF, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 75.

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