Síndrome de la costilla deslizante

Definición

El síndrome de la costilla deslizante se refiere a dolor en la parte inferior del pecho o en la parte superior del abdomen, el cual se puede presentar cuando sus costillas inferiores se mueven un poco más de lo normal.

Las costillas son los huesos en su tórax que envuelven la parte superior de su cuerpo. Ellas conectan el esternón con la columna vertebral. 

Nombres alternativos

Subluxación intercostal; Síndrome de la costilla chasqueante; Síndrome del cartílago de la costilla deslizante; Síndrome de la costilla dolorosa; Síndrome de la doceava costilla; Costillas desplazadas; Síndrome de la punta de la costilla; Subluxación de las costillas; Costilla deslizante que provoca dolor en el tórax  

Causas

Este síndrome usualmente ocurre en la 8va. a la 10ma. costillas (también conocidas como costillas falsas) en la parte inferior de su caja torácica. Estas costillas no están conectadas con el hueso del pecho (esternón). Un tejido fibroso (ligamentos), conecta a estas costillas entre sí para ayudarlas a mantenerse estables. La debilidad relativa en los ligamentos puede permitirles a las costillas moverse un poco más de lo normal y causar dolor. 

La afección se puede presentar como resultado de:

  • Lesión al pecho mientras de practican deportes de contacto como fútbol americano, hockey sobre hielo, lucha libre y rugby
  • Una caída o traumatismo directo al tórax
  • Movimientos rápidos de torsión, empuje o levantamiento, tales como lanzar un balón o nadar

Cuando las costillas se desplazan, presionan los músculos, nervios y otros tejidos circundantes. Esto ocasiona dolor e inflamación en la zona.

El síndrome de la costilla deslizante puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en adultos de la mediana edad. Las mujeres pueden resultar más afectadas que los hombres.

Síntomas

La afección usualmente ocurre en un lado. En muy pocas ocasiones, puede ocurrir en ambos lados. Los síntomas incluyen:

  • Dolor intenso en la parte inferior del pecho o la parte superior del abdomen. El dolor puede ir y venir, y mejorar con el tiempo.
  • Una sensación de golpeteo, chasquido o deslizamiento.
  • Dolor cuando se aplica presión a la zona afectada.
  • Toser, reír, levantar algo, hacer un movimiento de torsión o agacharse puede empeorar el dolor. 

Pruebas y exámenes

Los síntomas del síndrome de la costilla deslizante son similares a otras afecciones médicas. Esto dificulta que se diagnostique la afección.

Su proveedor de atención médica tomará su historial médico y hará preguntas sobre sus síntomas. Se le harán preguntas, tales como:

  • ¿Cómo empezó el dolor? ¿Hubo una lesión?
  • ¿Qué empeora el dolor?
  • ¿Hay algo que ayude a aliviar el dolor? 

Su proveedor llevará a cabo un examen físico. Se puede realizar la prueba de maniobra de enganche para confirmar el diagnóstico. En esta prueba:

  • Se le pedirá que se acueste boca arriba.
  • Su proveedor enganchará sus dedos debajo de las costillas inferiores y las jalará hacia afuera.
  • El dolor y la sensación de chasquido confirman la afección.

Basado en su examen, se puede llevar a cabo una radiografía, un ultrasonido, IRM o pruebas de sangre para descartar otras afecciones.

Tratamiento

El dolor usualmente desaparece en unas cuantas semanas.

El tratamiento se enfoca en aliviar el dolor. Si el dolor es leve, puede usar ibuprofeno (Advil, Motrin), naproxeno (Aleve, Naprosyn) para aliviarlo. Puede comprar estos analgésicos en la tienda.

  • Converse con su proveedor antes de usar estos medicamentos si tiene enfermedad cardíaca, presión arterial alta, enfermedad renal, enfermedad hepática o ha tenido úlceras estomacales o hemorragia interna en el pasado.
  • Tome las dosis según las indicaciones del proveedor. NO tome más de la cantidad recomendada en el envase. Lea cuidadosamente las advertencias en la etiqueta antes de tomar cualquier medicamento. 

Su proveedor también puede recetar analgésicos para aliviar el dolor.

Se le puede solicitar que:

  • Aplique calor o hielo en el sitio del dolor
  • Evite actividades que empeoren el dolor, tales como levantar objetos pesados, realizar movimientos de torsión, empujar y levantar objetos
  • Use un soporte para el tórax para estabilizar las costillas
  • Consulte con un fisioterapista 

Para el dolor intenso, su proveedor puede administrarle una inyección de corticosteroides en el sitio del dolor.

Si el dolor persiste, se puede realizar una cirugía para extraer el cartílago y las costillas inferiores, aunque este no es un procedimiento que se lleve a cabo comúnmente.

Expectativas (pronóstico)

El dolor a menudo desaparece completamente con el tiempo, aunque puede volverse crónico. Es posible que se requiera de una inyección o cirugía en algunos casos.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Dificultad respiratoria.
  • Una lesión durante una inyección puede ocasionar neumotórax.

Por lo general, no hay complicaciones a largo plazo.

Cuándo contactar a un profesional medico

Usted debería llamar a su proveedor de inmediato si tiene:

  • Una lesión en el tórax
  • Lesión en la parte inferior del pecho o la parte superior del abdomen
  • Dificultad respiratoria o falta de aliento
  • Dolor durante las actividades diarias 

Llame al 911 si:

  • Experimenta aplastamiento, estrujamiento, estrechamiento o presión en su pecho.
  • El dolor se propaga (irradia) a su mandíbula, brazo izquierdo o entre sus omóplatos. 
  • Tiene náusea, mareos, sudoración, un corazón acelerado o falta de aliento. 

Referencias

Dixit S, Chang CJ. Thorax and abdominal injuries. In: Madden CC, Putukian M, McCarty EC, Young CC, eds. Netter's Sports Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 52.

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