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Síndrome del restaurante chino

Definición

Este problema es también conocido como síndrome del restaurante chino. Involucra un conjunto de síntomas que algunas personas tienen después de haber ingerido comida con el aditivo glutamato monosódico (GMS). El GMS es con frecuencia utilizado en los alimentos preparados en los restaurantes chinos. 

Nombres alternativos

Dolor de cabeza por el consumo de perros calientes; Asma inducida por glutamato; Síndrome del glutamato monosódico (GMS); Síndrome del restaurante chino; Síndrome de Kwok

Causas

En 1968 aparecieron por primera vez informes de reacciones más serias a la comida china. En ese momento se creyó que el GMS era la causa de estos síntomas. Ha habido muchos estudios desde entonces que no han logrado demostrar el enlace entre el GMS y los síntomas que algunas personas describen.

La forma típica del síndrome de GMS no es una verdadera reacción alérgica, aunque también hay informes de alergias al GMS. 

Por esta razón, el GMS se sigue utilizando en algunas comidas. Sin embargo, es posible que algunas personas sean muy sensibles a los aditivos en los alimentos. El GMS es químicamente similar a uno de los químicos más importantes del cerebro, el glutamato.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor torácico
  • Enrojecimiento
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Entumecimiento o ardor en la boca o a su alrededor
  • Sensación de presión o hinchazón facial
  • Sudoración

Pruebas y exámenes

En la mayoría de los casos el síndrome del restaurante chino se diagnostica con base en estos síntomas. El proveedor de atención médica también puede hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Ha consumido comida china en las últimas dos horas?
  • ¿Ha consumido algún otro alimento que pueda contener glutamato monosódico en las últimas 2 horas?

Los siguientes signos también se pueden utilizar para ayudar a elaborar el diagnóstico:

  • Ritmo cardíaco anormal que se observa en un electrocardiograma
  • Disminución de la entrada de aire en los pulmones
  • Frecuencia cardíaca rápida

Tratamiento

El tratamiento depende de los síntomas. La mayoría de los síntomas leves, como el dolor de cabeza o el enrojecimiento, no necesitan ningún tipo de tratamiento.

Los síntomas potencialmente mortales requieren atención médica inmediata. Pueden ser similares a los de cualquier otra reacción alérgica grave e incluyen:

  • Dolor torácico
  • Palpitaciones cardíacas
  • Dificultad para respirar
  • Inflamación de la garganta

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas se recupera de casos leves de síndrome del restaurante chino sin tratamiento y sin problemas duraderos.

Las personas que han experimentado reacciones potencialmente mortales deben ser muy cuidadosas con lo que comen. Siempre deben llevar consigo medicamentos recetados por el proveedor para un tratamiento de emergencia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica de urgencia de inmediato si presenta los siguientes síntomas:

  • Dolor torácico
  • Palpitaciones cardíacas
  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón de los labios o la garganta

Referencias

Aronson JK. Monosodium glutamate. In: Aronson JK, ed. Meyler's Side Effects of Drugs. 16th ed. Waltham, MA: Elsevier; 2016:1103-1104.

Bush RK, Taylor SL. Reactions to food and drug additives. In: Adkinson NF, Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 82.

 

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