Síndrome de Waterhouse-Friderichsen

Definición

Es un grupo de síntomas que se presentan a raíz de una falta de funcionamiento normal de las glándulas suprarrenales como resultado del sangrado dentro de dichas glándulas.

Nombres alternativos

Meningococcemia fulminante - síndrome de Waterhouse-Friedrichsen; Sepsis de meningococcemia fulminante - síndrome de Waterhouse-Friedrichsen; Adrenalitis hemorrágica

Causas

Las glándulas suprarrenales son dos glándulas con forma de triángulo. Hay una encima de cada uno de los riñones. Estas producen y liberan distintas hormonas que el cuerpo necesita para funcionar de forma normal. Las glándulas suprarrenales se pueden ver afectadas por muchas enfermedades, por ejemplo infecciones como el síndrome de Waterhouse-Friedrichsen (SWF).

El SWF es causado por una grave infección con las bacterias meningococos u otras bacterias, tales como:

  • Estreptococos del grupo B
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Streptococcus pneumoniae
  • Staphylococcus aureus

Síntomas

Los síntomas se presentan repentinamente. Se deben a que la bacteria prolifera (se reproduce) dentro del cuerpo. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor articular y muscular
  • Dolor de cabeza
  • Vómitos

Las infecciones con bacterias causan sangrado en todo el cuerpo, lo cual provoca:

  • Erupción en el cuerpo completo
  • Coagulación intravascular diseminada, en la que pequeños coágulos de sangre interrumpen el flujo sanguíneo a los órganos
  • Choque séptico

El sangrado dentro de las glándulas suprarrenales provoca crisis suprarrenal, en la cual no se producen suficientes hormonas suprarrenales. Esto lleva a síntomas como:

  • Mareo, debilidad
  • Presión arterial muy baja
  • Ritmo cardíaco muy rápido
  • Confusión o coma

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas de la persona.

Se harán exámenes de sangre para confirmar una infección bacteriana. Los exámenes pueden incluir:

  • Hemocultivo
  • Conteo sanguíneo completo con fórmula leucocitaria
  • Estudios de la coagulación sanguínea

Si el proveedor sospecha que la infección es causada por la bacteria meningococo, otros exámenes que se pueden realizar incluyen:

  • Punción lumbar para obtener una muestra de líquido cefalorraquídeo para un cultivo
  • Biopsia de piel y tinción de Gram
  • Análisis de orina

Los exámenes que se pueden solicitar para ayudar a diagnosticar una crisis suprarrenal aguda incluyen:

  • Prueba de estimulación de corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés)
  • Examen de cortisol en la sangre
  • Glucemia
  • Examen de potasio en la sangre
  • Examen de sodio en la sangre
  • Examen de pH de la sangre

Tratamiento

Los antibióticos se comienzan de inmediato para tratar la infección bacteriana. También se administrarán medicamentos glucocorticoides para tratar la insuficiencia de las glándulas suprarrenales. Serán necesarios tratamientos complementarios para otros síntomas.

Expectativas (pronóstico)

El SWF es mortal a menos que el tratamiento para la infección bacteriana se inicie de inmediato y se suministren medicamentos glucocorticoides.

Prevención

Está disponible una vacuna para prevenir el SWF causado por bacterias meningocócicas.

Referencias

Stephens DS. Neisseria meningitides. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2020:chap 211.

Newell-Price JDC, Auchus RJ. The adrenal cortex. In: Melmed S, Auchus RJ, Goldfine AB, Koenig RJ, Rosen CJ, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 14th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 15.

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