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Síndrome de hipoventilación y obesidad (SHO)

Definición

Es una afección que se presenta en algunas personas obesas, en la cual la respiración deficiente lleva a bajos niveles de oxígeno y niveles más altos de dióxido de carbono en la sangre.

Nombres alternativos

Síndrome de Pickwick

Causas

Se desconoce la causa exacta del SHO. Los investigadores creen que el SHO es resultado de un defecto en el control del cerebro sobre la respiración. El peso excesivo contra la pared torácica también dificulta a los músculos hacer una respiración profunda y respirar suficientemente rápido. Como resultado, la sangre tiene demasiado dióxido de carbono e insuficiente oxígeno.

Síntomas

Los síntomas principales del SHO se deben a la falta de sueño e incluyen:

  • Mala calidad del sueño
  • Apnea del sueño
  • Somnolencia durante el día
  • Depresión
  • Dolores de cabeza
  • Cansancio

También se pueden presentar síntomas de bajos niveles de oxígeno en la sangre (hipoxia crónica). Los síntomas incluyen la falta de aliento o la sensación de cansancio después de realizar muy poco esfuerzo.

Pruebas y exámenes

Las personas con el SHO generalmente tienen mucho sobrepeso. Un examen físico puede revelar:

  • Coloración azulada de los labios, dedos de manos y pies o la piel (cianosis).
  • Piel de color rojizo.
  • Signos de insuficiencia cardíaca derecha (cor pulmonale), como hinchazón de piernas o pies, dificultad para respirar o sentirse cansado después de poco esfuerzo.
  • Signos de somnolencia excesiva.

Entre los exámenes para ayudar a diagnosticar y confirmar el SHO están:

  • Gasometría arterial
  • Radiografía o tomografía computarizada del tórax para descartar otras posibles causas
  • Pruebas de la función de los pulmones (pruebas de la actividad pulmonar)
  • Estudios del sueño (polisomnografía)
  • Ecocardiograma (ultrasonido del corazón)

Los proveedores de atención médica pueden diferenciar el SHO de la apnea obstructiva del sueño porque una persona con el SHO tiene un nivel alto de dióxido de carbono en la sangre cuando se despierta.

Tratamiento

El tratamiento involucra la asistencia respiratoria usando máquinas especiales (ventilación mecánica). Las opciones incluyen:

  • Ventilación mecánica no invasiva como presión positiva continua de las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés) o la presión positiva de dos niveles en las vías respiratorias (BiPAP, por sus siglas en inglés) por medio de una máscara que se ajusta con firmeza sobre la nariz o sobre la nariz y la boca (sobre todo para dormir)
  • Oxigenoterapia
  • Ayuda para respirar a través de una abertura en el cuello (traqueotomía) para casos graves

El tratamiento se inicia en el hospital o en una clínica ambulatoria.

Otros tratamientos están encaminados a reducir el peso, lo cual puede contrarrestar el SHO.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, el SHO puede llevar a serios problemas cardiovasculares, discapacidad grave o la muerte. 

Posibles complicaciones

Las complicaciones del SHO relacionadas con la falta de sueño pueden incluir:

  • Depresión, agitación, irritabilidad
  • Aumento del riesgo de accidentes o errores en el trabajo 
  • Problemas con la intimidad y el sexo

El SHO también puede causar problemas cardíacos tales como:

  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Insuficiencia cardíaca derecha (cor pulmonale)
  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si se siente muy cansado durante el día o tiene algún otro síntoma que sugiera la presencia del SHO.

Prevención

Mantenga un peso saludable y evite la obesidad. Utilice su tratamiento CPAP o BiPAP de acuerdo a como lo recetó su proveedor.

Referencias

Malhotra A, Powell F. Disorders of ventilatory control. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 86.

Mokhlesi B. Obesity-hypoventilation syndrome. In: Kryger M, Roth T, Dement WC, eds. Principles and Practice of Sleep Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 120.

 

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