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Síndrome de Cushing debido a un tumor suprarrenal

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una forma del síndrome de Cushing. Se presenta cuando un tumor de la glándula suprarrenal secreta cantidades excesivas de la hormona cortisol.

Nombres alternativos

Tumor suprarrenal - síndrome de Cushing

Causas

El síndrome Cushing es un trastorno que se presenta cuando el cuerpo tiene un nivel más alto de lo normal de la hormona cortisol. Esta hormona se produce en las glándulas suprarrenales. El exceso de cortisol puede deberse a diversos problemas. Uno de estos problemas es un tumor en una de las glándulas suprarrenales. Los tumores suprarrenales secretan cortisol.

Los tumores suprarrenales son poco frecuentes. Pueden ser no cancerosos (benignos) o cancerosos (malignos).

Los tumores no cancerosos que pueden causar el síndrome de Cushing incluyen:

  • Adenomas suprarrenales, un tipo común de tumor que en muy pocas ocasiones produce exceso de cortisol
  • Hiperplasia macronodular, que provoca el ensanchamiento de las glándulas suprarrenales, lo que produce exceso de cortisol

Los tumores cancerosos que pueden causar el síndrome de Cushing incluyen un carcinoma suprarrenal. Este tumor es poco frecuente, pero usualmente produce exceso de cortisol.

Síntomas

La mayoría de las personas con el síndrome de Cushing presentan:

  • Cara redonda, roja y llena (cara de luna llena)
  • Tasa de crecimiento lenta en los niños
  • Aumento de peso con acumulación de grasa en el tronco, pero pérdida de grasa en brazos, piernas y glúteos (obesidad central)

Cambios en la piel que se ven con frecuencia:

  • Infecciones de la piel
  • Marcas purpúreas (1/2 pulgada o 1 centímetro o más de ancho) llamadas estrías en la piel del abdomen, los muslos, la parte superior de los brazos y las mamas
  • Piel delgada con propensión a la formación de hematomas

Los cambios en los músculos y los huesos incluyen:

  • Dolor de espalda, que se presenta con las actividades rutinarias
  • Dolor o sensibilidad en los huesos
  • Acumulación de grasa entre los hombros y por encima de la clavícula
  • Fracturas en las costillas y la columna vertebral causadas por el adelgazamiento de los huesos
  • Músculos débiles, especialmente de las caderas y los hombros

Los cambios en todo el cuerpo (sistémicos) incluyen:

  • Diabetes mellitus tipo 2
  • Presión arterial alta
  • Aumento del colesterol y triglicéridos 

Las mujeres con frecuencia tienen:

  • Crecimiento excesivo de vello en la cara, el cuello, el pecho, el abdomen y los muslos (más común que en otros tipos de síndrome de Cushing)
  • Periodos que se vuelven irregulares o cesan

Los hombres pueden tener:

  • Disminución o ausencia del deseo sexual (libido baja)
  • Problemas de erección

Otros síntomas que pueden ocurrir incluyen:

  • Cambios mentales, como depresión, ansiedad o cambios en el comportamiento
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Aumento de la sed y la orina

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y preguntará acerca de sus síntomas.

Los exámenes para confirmar el síndrome de Cushing son:

  • Muestra de orina en 24 horas para medir los niveles de cortisol y creatinina 
  • Exámenes de sangre para verificar niveles de corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés), cortisol y potasio
  • Prueba de inhibición con dexametasona
  • Niveles de cortisol en la sangre
  • Nivel de DHEA en la sangre
  • Nivel de cortisol en la saliva

Los exámenes para determinar la causa o complicaciones incluyen:

  • Tomografía computarizada del abdomen
  • Corticotropina
  • Densidad mineral ósea
  • Colesterol
  • Glucosa en ayunas

Tratamiento

La cirugía se realiza para extirpar el tumor suprarrenal. A menudo, se extirpa toda la glándula suprarrenal.

El tratamiento con reemplazo de glucocorticoides generalmente es necesario hasta que la otra glándula suprarrenal se recupera de la cirugía. Usted puede necesitar este tratamiento durante 9 a 12 meses.

Si la cirugía no es posible, como en los casos de cáncer suprarrenal, se pueden utilizar medicamentos para detener la secreción de cortisol.

Expectativas (pronóstico)

Las personas que tienen un tumor suprarrenal y se someten a cirugía tienen un pronóstico excelente. En caso de cáncer suprarrenal, la cirugía algunas veces no es posible. Cuando se realiza, no siempre cura el cáncer.

Posibles complicaciones

Los tumores suprarrenales cancerosos se pueden diseminar al hígado o a los pulmones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta alguno de los síntomas del síndrome de Cushing.

Prevención

El tratamiento apropiado de los tumores suprarrenales puede reducir el riesgo de complicaciones en algunas personas con el síndrome de Cushing relacionado con un tumor.

Referencias

Nieman LK, Biller BM, Findling JW, et al. Treatment of Cushing's syndrome: an Endocrine Society clinical practice guideline. J Clin Endocrinol Metab. 2015;100(8):2807-2831. PMID: 26222757 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26222757.

Schneider DF, Mazeh H, Lubner SJ, Jaume JC, Chen H. Cancer of the endocrine system. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 71.

Stewart PM, Newell-Price JDC. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 15.

 

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