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Rickettsiosis exantemática

Definición

Es una enfermedad transmitida por un ácaro. Ocasiona una alergia como una erupción en el cuerpo.

Nombres alternativos

Rickettsia akari

Causas

La rickettsiosis exantemática es causada por la bacteria Rickettsia akari. Se encuentra comúnmente en los Estados Unidos en la ciudad de Nueva York y en otras áreas urbanas. También se ha visto en Europa, Sudáfrica, Corea y Rusia.

La bacteria se propaga por la picadura de un ácaro que vive en los ratones.

Síntomas

La enfermedad comienza en el sitio de la picadura del ácaro como una protuberancia (nódulo) roja, firme e indolora. El nódulo se transforma en una ampolla llena de líquido que revienta y forma costra. Esta protuberancia puede ser hasta de 1 pulgada (2.5 cm) de ancho. Esta protuberancia puede aparecer en el rostro, el tronco, los brazos y las piernas. No aparecen en las palmas de las manos ni las de los pies. Los síntomas regularmente se desarrollan de 6 a 15 días después del contacto con la bacteria.

Otros síntomas abarcan:

  • Molestia frente a la luz brillante (fotofobia)
  • Fiebre y escalofrío
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Erupción que se parece a la varicela
  • Sudoración
  • Secreción nasal
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Nódulos linfáticos inflamados
  • Pérdida del apetito
  • Náuseas y vómitos

La erupción por lo regular desaparece al cabo de una semana.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen para buscar una erupción similar a la de la varicela.

Si hay sospecha rickettsiosis exantemática, se realizarán los siguientes exámenes:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Exámenes del suero de la sangre (estudios serológicos)
  • Frotis y cultivo de las erupciones

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es curar la infección tomando antibióticos. El medicamento elegido es la doxiciclina. El tratamiento con antibióticos reduce la duración de los síntomas generalmente de 24 a 48 horas.

Sin tratamiento, la enfermedad desaparece por sí misma al cabo de 7 a 10 días. 

Expectativas (pronóstico)

Se espera una recuperación completa cuando los antibióticos se toman de acuerdo con las instrucciones.

Posibles complicaciones

Si la infección se trata, generalmente no se presentan complicaciones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si usted o su hijo tiene síntomas de rickettsiosis exantemática.

Prevención

El control de los ratones ayudará a prevenir el contagio con rickettsiosis exantemática.

Referencias

Elston DM. Bacterial and rickettsial diseases. In: Callen JP, Jorizzo JL, Zone JJ, Piette WW, Rosenbach MA, Vleugels RA, eds. Dermatological Signs of Systemic Disease. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 32.

Raoult D. Rickettsia akari (Rickettsialpox). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 189.

 

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