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Quiste epidermoide

Definición

Es un saco cerrado bajo la piel o una protuberancia de la piel llena de células cutáneas muertas.

Nombres alternativos

Quiste epidérmico; Quiste queratínico; Quiste de inclusión epidérmica; Quiste infundibular folicular

Causas

Los quistes epidérmicos son muy comunes. Se desconoce su causa. Son protuberancias en las cuales la piel se dobla sobre sí misma. Entonces el quiste se llena se piel muerta debido a su crecimiento. No se puede quitar ya que puede estar en cualquier parte del cuerpo.

La gente que tiene estos quistes puede tener familiares que también los presenten.

Estos quistes son más comunes en adultos que en niños.

Algunas veces, los quiestes epidérmicos se denominan quistes sebáceos. Esto no es correcto debido a que el contenido de los dos tipos de quistes es diferente. Los quistes epidérmicos están llenos de células cutáneas muertas, mientras que los verdaderos quistes sebáceos están llenos de un material aceitoso amarillento. (Un verdadero quiste sebáceo se denomina esteatocistoma).

Síntomas

El síntoma principal suele ser una pequeña protuberancia indolora debajo de la piel. La protuberancia por lo general se encuentra en la cara, el cuello y el tronco. Por lo regular, tendrá un diminuto agujero u hoyo en el centro. Usualmente crece lentamente y no causa dolor.

Si esta protuberancia resulta infectada o inflamada, otros síntomas pueden incluir:

  • Enrojecimiento de la piel
  • Piel sensible o adolorida
  • Piel caliente en la zona afectada
  • Material blanco grisáceo, tipo queso y maloliente que sale del quiste

Pruebas y exámenes

En la mayoría de los casos, el proveedor de atención médica puede diagnosticar este tipo de quiste examinando la piel. En ocasiones, se puede requerir una biopsia para descartar otras afecciones. Si se sospecha la presencia de una infección, es posible que necesite un cultivo de piel.

Tratamiento

Los quistes epidérmicos no son peligrosos y no necesitan tratamiento a menos que causen síntomas o muestren signos de inflamación (enrojecimiento o sensibilidad). Si esto sucede, su proveedor puede sugerir cuidados en el hogar, como colocar un paño (compresa) caliente y húmedo sobre la zona para ayudar a que el quiste drene y sane.

Un quiste puede requerir tratamiento adicional si se torna:

  • Inflamado e hinchado -- el proveedor puede inyectar un medicamento esteroide en el quiste
  • Hinchado, sensible o grande -- el proveedor puede drenar el quiste o realizar una cirugía para extirparlo
  • Infectado -- es posible que le receten antibióticos que se toman por la boca

Posibles complicaciones

Los quistes pueden resultar infectados y formar abscesos dolorosos.

Los quistes pueden retornar si no se quitan completamente con una cirugía.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si nota nuevas tumoraciones en el cuerpo. Si bien los quistes no son dañinos, su proveedor debe examinarlo para buscar signos de cáncer de piel. Algunos cánceres de piel lucen como nódulos quísticos, por lo que debe pedir a un proveedor que examine cualquier protuberancia nueva. Si usted tiene un quiste, llame al proveedor si se torna rojo o doloroso.

Referencias

Habif TP. Benign skin tumors. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 20.

Patterson JW. Cysts, sinuses, and pits. In: Patterson JW, ed. Weedon's Skin Pathology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:chap 16.

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