Pubertad precoz

Definición

La pubertad es el tiempo durante el cual maduran las características sexuales y físicas de una persona. La pubertad precoz es cuando estos cambios corporales suceden más temprano de lo normal.

Nombres alternativos

Pubertad prematura

Causas

La pubertad por lo regular empieza entre las edades de 8 y 14 años para las niñas y 9 y 16 años para los niños.

La edad exacta en que un niño ingresa a la pubertad depende de muchos factores, como los antecedentes familiares, la nutrición y el sexo.

Con mayor frecuencia, no hay ninguna causa clara para la pubertad precoz. Algunos casos se deben a cambios en el cerebro, problemas genéticos o ciertos tumores que secretan hormonas. Estas afecciones incluyen:

  • Trastornos de los testículos, los ovarios o las glándulas suprarrenales
  • Tumor del hipotálamo (hamartoma hipotalámico)
  • Tumores que secretan una hormona llamada gonadotropina coriónica humana (GCH)

Síntomas

En las niñas, la pubertad precoz se da cuando se desarrolla cualquiera de las siguientes características antes de los 8 años de edad.

  • Vello púbico y axilar
  • Comienza a crecer rápidamente
  • Mamas
  • Primer periodo (menstruación)
  • Maduración de los genitales externos

En los niños, la pubertad precoz se da cuando se desarrolla cualquiera de las siguientes características antes de los 9 años de edad:

  • Vello púbico y axilar
  • Crecimiento de los testículos y del pene
  • Vello facial, a menudo primero en el labio superior
  • Crecimiento muscular
  • Cambio de la voz (engrosamiento)

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico para buscar signos de pubertad precoz.

Los exámenes que se pueden solicitar incluyen:

  • Exámenes de sangre para verificar los niveles hormonales.
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética del cerebro o del abdomen para descartar tumores.

Tratamiento

Dependiendo de la causa, el tratamiento para la pubertad precoz puede incluir:

  • Medicamentos para detener la secreción de hormonas sexuales para retrasar el desarrollo de la pubertad. Estos medicamentos se administran por medio de una inyección. Estas se darán hasta que llegue a la edad normal de la pubertad.
  • Cirugía para extirpar un tumor.

Los niños con un desarrollo sexual precoz pueden tener problemas psicológicos y sociales. Los niños y los adolescentes quieren ser iguales que sus compañeros. El desarrollo sexual precoz puede hacerlos aparecer diferentes. Los padres pueden brindarle ayuda a sus hijos explicándoles en qué consiste la afección y cómo planea tratarla el médico. También puede ayudar consultar con un proveedor de salud mental o un consejero.

Posibles complicaciones

Es posible que los niños que pasan por la pubertad muy tempranamente no alcancen su estatura completa debido a que el crecimiento se detiene demasiado temprano.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte al proveedor de su hijo si:

  • Su hijo muestra signos de pubertad precoz.
  • Cualquier niño con desarrollo sexual precoz parece estar teniendo problemas en la escuela o con sus compañeros.

Prevención

Ciertos medicamentos que son recetados así como ciertos suplementos pueden contener hormonas y deben evitarse.

Su hijo debe mantener un peso saludable.

Referencias

Garibaldi LR, Chemaitilly W. Disorders of pubertal development. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 578.

Haddad NG, Eugster EA. Precocious puberty. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 121.

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