Pleuresía

Definición

Es una inflamación del revestimiento de los pulmones y el tórax (la pleura) que ocasiona dolor torácico al tomar una respiración o toser.

Nombres alternativos

Pleuritis; Dolor torácico pleurítico

Causas

La pleuresía puede desarrollarse cuando usted presenta inflamación pulmonar debido a infecciones, tales como una infección viral, neumonía o tuberculosis.

También puede ocurrir con:

  • Enfermedad relacionada con el asbesto
  • Ciertos cánceres
  • Traumatismo torácico
  • Coágulo de sangre (émbolo pulmonar)
  • Artritis reumatoidea
  • Lupus

Síntomas

El síntoma principal de la pleuresía es el dolor en el tórax. Este dolor a menudo ocurre cuando usted inhala o exhala profundamente o cuando tose. Algunas personas sienten el dolor en el hombro.

La respiración profunda, la tos y el movimiento del pecho hacen que el dolor empeore.

La pleuresía puede hacer que se acumule líquido dentro del tórax. Como resultado, se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Respiración rápida
  • Dolor con las respiraciones profundas

Pruebas y exámenes

Cuando se presenta pleuresía, el revestimiento pulmonar (pleura) que normalmente es liso se torna áspero. Se presenta fricción con cada respiración. Esto provoca un sonido bronco, chirriante denominado roce. El proveedor de atención médica puede escuchar este sonido con el estetoscopio.

El proveedor puede ordenar los siguientes exámenes:

  • CSC
  • Radiografía del tórax
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Ultrasonido del tórax
  • Extracción del líquido pleural con una aguja (toracocentesis) para su análisis

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la pleuresía. Las infecciones bacterianas se tratan con antibióticos. Se puede necesitar cirugía para drenar el líquido infectado de los pulmones. Las infecciones virales normalmente siguen su curso sin medicamentos.

Tomar paracetamol o ibuprofeno puede ayudar a reducir el dolor.

Expectativas (pronóstico)

La recuperación depende de la causa de la pleuresía. 

Posibles complicaciones

Las afecciones que se pueden presentar a raíz de la pleuresía incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Acumulación de líquido entre la pared torácica y el pulmón
  • Complicaciones de la enfermedad original

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene síntomas de pleuresía. Busque atención médica de inmediato si presenta dificultad respiratoria o la piel se torna morada.

Prevención

El tratamiento oportuno de las infecciones respiratorias bacterianas puede prevenir la pleuresía.

Referencias

Fenster BE, Lee-Chiong TL, Gebhart GF, Matthay RA. Chest pain. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 31.

McCool FD. Diseases of the diaphragm, chest wall, pleura, and mediastinum. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 92.

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