Persistencia del agujero oval

Definición

Es un agujero entre las aurículas izquierda y derecha (cámaras superiores) del corazón. Este agujero existe en todas las personas antes del nacimiento, pero frecuentemente se cierra poco después de nacer. La persistencia del agujero oval es como se llama a este agujero cuando no logra cerrarse de manera natural después de que el bebé nace.

Nombres alternativos

PFO; Defecto cardíaco congénito - PFO

Causas

Un agujero oval permite que la sangre se desvíe y eluda los pulmones. Los pulmones de un bebé no se usan cuando este crece dentro del útero, de tal manera que el agujero no causa problemas en un feto.

Se supone que el agujero se cierra poco después del nacimiento, pero algunas veces no lo hace. En aproximadamente 1 de 4 personas nunca se cierra. Si no lo hace, esto se denomina persistencia del agujero oval (PFO, por sus siglas en inglés).

La causa de la PFO se desconoce. No existen factores de riesgo conocidos. Se puede encontrar con otras anomalías cardíacas como un aneurisma en la comunicación interauricular o del sistema Chiari.   

Síntomas

Los bebés que padecen PFO y sin otro defecto cardíaco no presentan síntomas. Algunos adultos con PFO también sufren de migrañas.

Pruebas y exámenes

Se puede realizar una ecocardiografía para diagnosticar la persistencia de un agujero oval. Si este agujero no se puede observar fácilmente, un cardiólogo puede llevar a cabo una "prueba de la burbuja". Se inyecta una solución salina (agua salada) dentro del cuerpo mientras el cardiólogo observa el corazón en un monitor de ultrasonido (ecocardiografía). Si se presenta persistencia del agujero oval, se verán burbujas de aire diminutas desplazándose desde el lado derecho al izquierdo del corazón.

Tratamiento

Esta afección no se trata, a menos que existan otros problemas cardíacos, síntomas o si la persona ha sufrido un accidente cerebrovascular causado por un coágulo de sangre en el cerebro.

El tratamiento con mucha frecuencia requiere un procedimiento llamado cateterismo cardíaco, que está a cargo de un cardiólogo especialmente entrenado para sellar de manera permanente la PFO. La cirugía de corazón abierto no ya se usa para tratar esta afección, a menos que se realice otra cirugía.

Expectativas (pronóstico)

Un bebé que no tenga otros defectos cardíacos tendrá una salud y período de vida normales.

Posibles complicaciones

A menos que existan otras anomalías, no hay complicaciones a raíz de una PFO en la mayoría de los casos.

Algunas personas pueden presentar falta de aliento y un bajo nivel de oxígeno en la sangre arterial al estar sentado o de pie. Esto se denomina platipnea ortodeoxia. Esto es poco frecuente.

En pocas ocasiones, las personas con PFO tienen una tasa mayor de un cierto tipo de accidente cerebrovascular (llamado accidente cerebrovascular tromboembólico paradójico). En un accidente cerebrovascular paradójico, un coágulo sanguíneo que se forma en una vena (con frecuencia las venas de las piernas) se desprende y viaja hasta el lado derecho del corazón. Normalmente, este coágulo seguiría luego hacia los pulmones, pero en alguien con una PFO, el coágulo podría pasar a través del orificio hasta el lado izquierdo del corazón. Luego, puede ser bombeado fuera del cuerpo, viajar al cerebro y alojarse allí, impidiendo el flujo de sangre a esa parte del cerebro (accidente cerebrovascular).

Algunas personas pueden tomar medicamentos para prevenir coágulos sanguíneos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si su bebé se torna azul cuando está llorando o defecando, tiene dificultad para alimentarse o presenta un crecimiento deficiente.

Referencias

Kliegman RM, St Geme JW, Blum NJ, Shah SS, et al. Acyanotic congenital heart disease: left-to-right shunt lesions. In: Kliegman RM, St Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 453.

Therrien J, Marelli AJ. Congenital heart disease in adults. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 61.

Webb GD, Smallhorn JF, Therrien J, Redington AN. Congenital heart disease in the adult and pediatric patient. In: Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann DL, Tomaselli GF, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 75.

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