Pericarditis - constrictiva

Definición

Es un proceso en el que la cubierta en forma de saco del corazón (el pericardio) se vuelve más gruesa y se cicatriza.

Las afecciones relacionadas incluyen:

  • Pericarditis bacteriana
  • Pericarditis
  • Pericarditis posterior a un ataque cardíaco
Pericardio

Nombres alternativos

Pericarditis por constricción cardíaca

Causas

La mayoría de las veces, la pericarditis constrictiva ocurre debido a cosas que provocan el desarrollo de inflamación alrededor del corazón, como:

  • Cardiocirugía
  • Radioterapia del tórax
  • Tuberculosis

Las causas menos frecuentes abarcan:

  • Acumulación anormal de líquido en la cubierta del corazón. Esto puede ocurrir debido a infección o como complicación de una cirugía.
  • Mesotelioma

La afección también puede desarrollarse sin causa aparente.

La afección es poco frecuente en niños.

Pericarditis constrictiva

Síntomas

Cuando usted tiene pericarditis constrictiva, la inflamación hace que la cubierta del corazón se vuelva gruesa y rígida. Esto provoca que dicho órgano tenga dificultad para expandirse apropiadamente cuando palpita. En consecuencia, las cámaras cardíacas no se llenan con suficiente sangre. La sangre se represa detrás del corazón, provocando su hinchazón y otros síntomas de insuficiencia cardíaca.

Los síntomas de pericarditis constrictiva crónica incluyen:

  • Dificultad respiratoria (disnea) que se desarrolla en forma lenta y empeora
  • Fatiga
  • Hinchazón (edema) prolongada de las piernas y tobillos
  • Abdomen distendido
  • Debilidad

Pruebas y exámenes

La pericarditis constrictiva es muy difícil de diagnosticar. Los signos y síntomas son similares a otras afecciones como la miocardiopatía restrictiva y el taponamiento cardíaco. Su proveedor de atención médica necesita descartar estas afecciones al hacer un diagnóstico.

Un examen físico puede mostrar que las venas del cuello sobresalen. Esto indica presión aumentada alrededor del corazón. El proveedor puede notar ruidos cardíacos débiles o distantes al auscultar el tórax con un estetoscopio. También se puede escuchar un golpeteo.

El examen físico también puede revelar hinchazón del hígado y líquido en el área ventral.

Se pueden ordenar los siguientes exámenes:

  • Resonancia magnética del tórax
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Radiografía del tórax
  • Angiografía coronaria o cateterismo cardíaco
  • ECG
  • Ecocardiografía

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es mejorar el funcionamiento cardíaco. Se debe identificar la causa y tratarla. Dependiendo de la fuente del problema, el tratamiento puede incluir agentes, antiinflamatorios, antibióticos, medicamentos antituberculosos u otros tratamientos.

Con frecuencia, se usan diuréticos ("pastillas de agua") en pequeñas dosis para ayudarle al cuerpo a eliminar el exceso de líquido. Los analgésicos se pueden necesitar para la molestia.

Algunas personas pueden necesitar la disminución de su actividad. Igualmente se puede aconsejar una dieta baja en sodio.

Si otros métodos no controlan el problema, se puede necesitar una cirugía llamada pericardiectomía. Esto implica cortar o extirpar la cicatriz y parte de la cubierta con forma de saco que envuelve al corazón.

Expectativas (pronóstico)

La pericarditis constrictiva puede ser potencialmente mortal si se deja sin tratamiento.

Sin embargo, la cirugía para tratar la afección tiene una alta tasa de complicaciones. Por esta razón, casi siempre se hace en personas que tienen síntomas graves.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Edema pulmonar
  • Disfunción hepática y renal
  • Cicatrización del miocardio

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene síntomas de pericarditis constrictiva.

Prevención

En algunos casos, la pericarditis constrictiva no se puede prevenir.

Sin embargo, las afecciones que puedan llevar a la pericarditis constrictiva se deben tratar de manera adecuada.

Referencias

Hoit BD, Oh JK. Pericardial diseases. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 68.

Jouriles NJ. Pericardial and myocardial disease. In Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 72.

Lewinter MM, Imazio M. Pericardial diseases. In: Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann DL, Tomaselli GF, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 83.

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