Paroniquia

Definición

Es una infección de la piel que ocurre alrededor de las uñas.

Nombres alternativos

Infección - piel alrededor de la uña

Causas

La paroniquia es común. Se debe a una lesión en la zona, por ejemplo, por morderse o arrancarse un padrastro o también por recortar o retraer la cutícula.

Las causas de la infección incluyen: 

  • Bacterias
  • Cándida, un tipo de hongo (levadura)
  • Otros tipos de hongos

Se puede presentar una infección micótica y bacteriana al mismo tiempo.

La paroniquia micótica se puede presentar en personas que:

  • Tienen una infección micótica de la uña
  • Tienen diabetes
  • Exponen mucho las manos al agua

Síntomas

El principal síntoma es una zona alrededor de la uña que presenta dolor, enrojecimiento e hinchazón, con frecuencia a nivel de la cutícula o en el sitio de un uñero u otra lesión. Puede haber ampollas llenas de pus, especialmente con una infección bacteriana.

Las bacterias hacen que la afección ocurra de manera súbita. Si toda o parte de la infección se debe a un hongo, esta tiende a presentarse en forma más lenta.

Se pueden presentar cambios en las uñas. Por ejemplo, la uña puede lucir desprendida, deforme o tener un color inusual.

Si la infección se propaga al resto del cuerpo, los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos
  • Aparición de marcas rojas en la piel
  • Sensación de malestar general
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor muscular

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica generalmente puede diagnosticar esta afección simplemente examinando la piel que presenta dolor.

El pus o el líquido se puede drenar y enviar al laboratorio para determinar qué tipo de bacteria u hongo está causando la infección.

Tratamiento

Si usted tiene paroniquia bacteriana, remojar la uña con agua tibia 2 o 3 veces al día ayuda a reducir la inflamación y el dolor.

Su proveedor puede recetar antibióticos orales. En casos graves, puede cortar y drenar la lesión con un instrumento afilado. Es posible que parte de la uña deba extirparse.

Si usted tiene paroniquia micótica crónica, su proveedor puede recetar medicamentos antimicóticos. 

Expectativas (pronóstico)

A menudo, la paroniquia responde bien al tratamiento. Pero las infecciones micóticas pueden durar varios meses.

Posibles complicaciones

Las complicaciones son infrecuentes, pero pueden incluir:

  • Absceso
  • Cambios permanentes en la forma de la uña
  • Diseminación de la infección a los tendones, los huesos y el torrente sanguíneo

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Los síntomas de paroniquia persisten a pesar del tratamiento
  • Los síntomas empeoran o aparecen síntomas nuevos

Prevención

Para prevenir la paroniquia:

  • Cuide adecuadamente las uñas y la piel que las circunda.
  • Evite cualquier daño a las uñas o a las puntas de los dedos. Debido a que las uñas crecen lentamente, una lesión puede durar meses.
  • NO se muerda ni hurgue las uñas.
  • Proteja las uñas de la exposición a los detergentes y químicos usando guantes protectores de caucho o plástico. Los guantes forrados en algodón son los mejores.
  • Lleve sus propios utensilios para el arreglo de las uñas al salón de uñas. No permita que el manicurista trabaje en sus cutículas.

Para minimizar el riesgo del daño a las uñas:

  • Mantenga las uñas de los dedos de las manos libres de asperezas y córteselas semanalmente.
  • Corte las uñas de los pies aproximadamente una vez al mes.
  • Para el arreglo de las uñas de las manos y de los pies, utilice tijeras afiladas, cortaúñas o una lima para suavizar los bordes.
  • Recorte las uñas después del baño cuando están más blandas.
  • Recorte las uñas de las manos con un borde ligeramente redondeado. Recorte las uñas de los pies rectas y no muy cortas.
  • NO recorte las cutículas ni use removedores de cutícula. Estos pueden dañar la piel que rodea la uña. La cutícula se necesita para sellar el espacio entre la uña y la piel. Cortar la cutícula debilita el sello y puede permitir que los microbios entren en la piel y causen una infección.

Referencias

Habif TP. Nail diseases. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 25.

Leggit JC. Acute and chronic paronychia. Am Fam Physician. 2017;96(1):44-51. PMID: 28671378 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28671378.

Mallett RB, Banfield CC. Paronychia. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson IH, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 182.

Comparte tu opinión