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Pólipos nasales

Definición

Son masas suaves similares a sacos en el revestimiento de la nariz o los senos paranasales.

Causas

Los pólipos nasales pueden crecer en cualquier lugar en el revestimiento de la nariz o los senos paranasales. A menudo crecen donde los senos paranasales se abren en la cavidad nasal. Es posible que los pólipos pequeños no causen ningún problema. Los pólipos grandes pueden bloquear los senos paranasales o la vía aérea nasal.

Los pólipos nasales no son cáncer. Parecen crecer debido a la inflamación e irritación prolongadas en la nariz a raíz de alergias, asma o infección.

No se sabe exactamente por qué algunas personas tienen pólipos nasales. Si usted tiene alguna de las siguientes afecciones, puede ser más propenso a padecerlos:

  • Sensibilidad al ácido acetilsalicílico (aspirin)
  • Asma
  • Infecciones sinusales prolongadas (crónicas)
  • Fibrosis quística
  • Rinitis alérgica

Síntomas

Si usted tiene pólipos pequeños, es posible que no tenga ningún síntoma. Si los pólipos bloquean las vías nasales, se puede presentar una infección sinusal.

Los síntomas abarcan:

  • Rinorrea
  • Congestión nasal
  • Estornudos
  • Sentir que la nariz está bloqueada
  • Pérdida del sentido del olfato
  • Pérdida del sentido del gusto
  • Dolor de cabeza y dolor si también tiene infección sinusal

Con los pólipos, usted puede sentir como si siempre tuviera un resfriado.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica observará dentro de la nariz. Los pólipos lucen como una masa grisácea en forma de uva en la cavidad nasal.

Le pueden realizar una tomografía computarizada de los senos paranasales. Los pólipos aparecerán como manchas opacas. Los pólipos más viejos pueden haber descompuesto algo del hueso dentro de los senos paranasales.

Tratamiento

Los medicamentos ayudan a aliviar los síntomas, pero en muy pocas ocasiones eliminan los pólipos nasales.

  • Los aerosoles de esteroides nasales disminuyen el tamaño de los pólipos. Ayudan a despejar las fosas nasales obstruidas o aliviar la rinorrea. Los síntomas retornan si el tratamiento se detiene. 
  • Las pastillas o líquido de corticoesteroides también pueden reducir los pólipos, y pueden reducir la hinchazón y la congestión. El efecto dura algunos meses en la mayoría de los casos.
  • Los medicamentos para las alergias pueden ayudar a impedir que los pólipos crezcan de nuevo.
  • Los antibióticos pueden tratar una infección sinusal causada por bacterias. No pueden tratar pólipos ni infecciones sinusales causadas por un virus.

Si los medicamentos no funcionan o usted tiene pólipos muy grandes, puede necesitar cirugía para eliminarlos.

  • La cirugía endoscópica de los senos paranasales se utiliza a menudo para el tratamiento de los pólipos. Con este procedimiento, el médico utiliza un tubo delgado e iluminado con instrumentos en el extremo. El tubo se introduce en las fosas nasales y el médico extrae los pólipos.
  • Normalmente usted puede irse a casa el mismo día.
  • A veces los pólipos reaparecen, incluso después de la cirugía.

Expectativas (pronóstico)

La extirpación de los pólipos con cirugía a menudo facilita la respiración a través de la nariz. Sin embargo, con el tiempo, los pólipos nasales pueden retornar. 

La pérdida del sentido del olfato o del gusto no siempre mejora después del tratamiento con medicamentos o cirugía.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Sangrado
  • Infección
  • Pólipos que reaparecen después del tratamiento

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si con frecuencia tiene dificultad para respirar a través de la nariz.

Prevención

Usted no puede prevenir los pólipos nasales. Sin embargo, los aerosoles nasales, los antihistamínicos y las inyecciones para alergias pueden ayudar a prevenir los pólipos que obstruyen la vía respiratoria. Tratamientos más recientes tales como la inyección con anticuerpos anti-IGE, pueden ayudar a prevenir la reaparición de los pólipos nasales.

Tratar las infecciones sinusales de inmediato también puede ayudar.

Referencias

Bachert C, Calus L, Gevaert P. Rhinosinusitis and nasal polyps. In: Adkinson NF, Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 43. 

Rosenfeld RM, Piccirillo JF, Chandrasekhar SS, et al. Clinical practice guideline (update): adult sinusitis executive summary. Otolaryngol Head Neck Surg. 2015;152(4):598-609. PMID: 25833927 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25833927.

Soler ZM, Smith TL. Results of medical and surgical treatment of chronic rhinosinusitis with and without nasal polyps. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 44.

 

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