Otitis externa maligna

Definición

Es un trastorno que involucra infección y daño de los huesos del conducto auditivo externo y en la base del cráneo.

Nombres alternativos

Osteomielitis del cráneo; Otitis externa - maligna; Osteomielitis de la base del craneo; Otitis externa necrotizante

Causas

La otitis externa maligna es causada por la diseminación de una infección del oído externo (otitis externa), también llamada oído de nadador. No es común.

Los riesgos para esta afección incluyen:

  • Quimioterapia
  • Diabetes
  • Sistema inmunitario debilitado

La otitis externa frecuentemente es causada por bacterias difíciles de combatir, como las pseudomonas. La infección se disemina desde el piso del conducto auditivo hacia los tejidos adyacentes y hasta los huesos en la base del cráneo. La infección y la hinchazón pueden dañar o destruir los huesos. La infección puede afectar los nervios craneales, cerebro u otras partes del cuerpo si continúa diseminándose.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Constante drenaje del oído que es amarillo o verde y huele mal.
  • Dolor de oído profundo dentro del oído. El dolor puede empeorar cuando mueve la cabeza.
  • Pérdida de la audición.
  • Comezón en el oído o en el conducto auditivo.
  • Fiebre.
  • Dificultad para tragar.
  • Debilidad en los músculos de la cara.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica examinará el oído en busca de signos de una infección del oído externo. La zona de la cabeza alrededor y detrás del oído puede ser sensible al tacto. Un examen del sistema nervioso (neurológico) puede revelar que los nervios craneales están afectados.

Si hay algún drenaje, el proveedor puede enviar una muestra al laboratorio. El laboratorio cultivará la muestra para tratar de encontrar la causa de la infección.

Para buscar señales de una infección del hueso adyacente al conducto auditivo, se pueden realizar los siguientes exámenes:

  • TC de la cabeza
  • IRM de la cabeza
  • Escanografía nuclear

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es curar la infección. Dicho tratamiento con frecuencia dura varios meses, debido a que es difícil tratar las bacterias y llegar a la infección en el tejido óseo.

Usted necesitará tomar antibióticos durante un período prolongado. Los medicamentos se pueden administrar poro medio de una vena (vía intravenosa) o por vía oral. Los antibióticos se deben continuar hasta que las gammagrafías u otros exámenes muestren una disminución en la inflamación.

El tejido muerto o infectado puede necesitar ser extirpado del canal auditivo. En algunos casos, se puede necesitar cirugía para extirpar el tejido muerto o dañado en el cráneo.

Expectativas (pronóstico)

La otitis externa maligna por lo general responde al tratamiento prolongado, especialmente si se trata de manera oportuna. Puede presentarse de nuevo en el futuro. Los casos graves pueden ser mortales.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Daño a los nervios craneales, cráneo, o cerebro
  • Reaparición de la infección, aun después del tratamiento
  • Diseminación de la infección al cerebro u otras partes del cuerpo

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Presenta síntomas de otitis externa maligna.
  • Los síntomas continúan a pesar del tratamiento.
  • Se presentan nuevos síntomas.

Acuda a la sala de urgencias o llame al 911 o al número local de emergencias si presenta:

  • Convulsiones
  • Disminución del estado de conciencia
  • Confusión severa
  • Debilidad facial, pérdida de la voz, o dificultad para tragar asociadas con dolor o secreción de oído.

Prevención

Para prevenir una infección del oído externo:

  • Séquese bien el oído después de mojarse.
  • Evite nadar en aguas contaminadas.
  • Proteja el conducto auditivo externo con algodón o lana de cordero mientras se aplica aerosoles y tintes para el cabello (si es propenso a infecciones del oído externo).
  • Después de nadar, aplique 1 o 2 gotas de una mezcla de 50% de alcohol y 50% de vinagre en cada oído para ayudar a secarlo y prevenir la infección.
  • Si tiene diabetes, mantenga un buen control de la glucosa

Trate la otitis externa aguda por completo. No suspenda el tratamiento antes de lo que recomienda el proveedor. Seguir el plan de su proveedor y terminar el tratamiento disminuirá su riesgo de otitis externa maligna.

Referencias

Araos R, D'Agata E. Pseudomonas aeruginosa and other pseudomonas species. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ , eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 219.

Pfaff JA, Moore GP. Otolaryngology. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 62.

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