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Neuropatía secundaria a medicamentos

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una pérdida de sensibilidad o movimiento en una parte del cuerpo debido a daño neurológico a raíz de tomar cierto medicamento.

Causas

El daño es causado por el efecto tóxico de ciertos medicamentos sobre los nervios periféricos (los nervios que no se encuentran en el cerebro ni en la médula espinal). Puede haber daño a la parte del axón de la neurona, lo cual interfiere con las señales nerviosas.

Con mucha frecuencia, se presenta compromiso de nervios múltiples (polineuropatía). Esto por lo general causa cambios en la sensibilidad que comienzan en las zonas externas del cuerpo (distales) y se desplazan hacia el centro del cuerpo (proximales). También puede haber cambios en el movimiento, como debilidad.

Muchos medicamentos y sustancias pueden llevar al desarrollo de una neuropatía. Abajo se enumeran algunos ejemplos.

Medicamentos para el corazón o la presión arterial:

  • Amiodarona
  • Hidralazina
  • Perhexilina

Medicamentos usados para combatir el cáncer:

  • Cisplatino
  • Docetaxel
  • Paclitaxel
  • Suramin
  • Vincristina

Medicamentos empleados para combatir infecciones:

  • Cloroquina
  • Dapsona
  • INH (isoniazida), usada contra la tuberculosis
  • Metronidazol (Flagyl)
  • Nitrofurantoína
  • Talidomida (usada para combatir la lepra)

Medicamentos empleados para tratar una enfermedad autoinmunitaria:

  • Etanercept (Enbrel)
  • Infliximab (Remicade)
  • Leflunomida (Arava)

Medicamentos anticonvulsivos:

  • Carbamazepina
  • Fenitoína 
  • Fenobarbital

Medicamentos antialcohólicos:

  • Disulfiram

Medicamentos para combatir el VIH/SIDA:

  • Didanosina (Videx)
  • Emitricitabina (Emtriva)
  • Estavudina (Zerit)
  • Tenofovir y emtricitabina (Truvada)

Otros medicamentos y sustancias que pueden causar neuropatía incluyen:

  • Colchicina (para tratamiento de gota)
  • Disulfiram (para tratar el consumo de bebidas alcohólicas)
  • Arsénico
  • Oro 

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Entumecimiento, pérdida de sensibilidad
  • Hormigueo, sensibilidad anormal
  • Debilidad

Los cambios en la sensibilidad por lo general comienzan en los pies o manos y se desplazan hacia dentro.

Pruebas y exámenes

Se hará una evaluación del cerebro y del sistema nervioso.

Otros exámenes incluyen:

  • Exámenes de sangre para verificar los niveles del medicamento (incluso niveles sanguíneos normales de ciertos medicamentos pueden ser tóxicos en adultos mayores u otras personas)
  • EMG y prueba de conducción nerviosa de la actividad eléctrica de nervios y músculos

Tratamiento

El tratamiento se basa en los síntomas y su gravedad. El medicamento que causa la neuropatía puede suspenderse, reducirse la dosis o cambiarse por otro medicamento. (Nunca cambie ningún medicamento sin hablar primero con su proveedor de atención médica).

Su proveedor le puede sugerir los siguientes medicamentos para ayudarle a controlar el dolor:

  • Analgésicos de venta libre que pueden aliviar el dolor leve (neuralgia).
  • La fenitoína, la carbamazepina, la gabapentina, la pregabalina, la duloxetina y los antidepresivos tricíclicos como la nortriptilina pueden reducir los dolores punzantes que algunas personas experimentan.
  • Los analgésicos opiáceos, como la morfina o el fentanilo, pueden ser necesarios para controlar el dolor muy fuerte.

Actualmente no existen medicamentos que puedan revertir la pérdida de la sensibilidad. Si usted presenta pérdida de la sensibilidad, tal vez necesite tomar medidas de seguridad para evitar una lesión.

Expectativas (pronóstico)

Muchas personas pueden retornar parcial o totalmente a su actividad normal. El trastorno generalmente no causa complicaciones potencialmente mortales, pero puede ser molesto o incapacitante.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Incapacidad para desempeñarse en el trabajo o en el hogar debido a la pérdida permanente de la sensibilidad
  • Dolor con hormigueo en una zona de lesión del nervio
  • Pérdida permanente de la sensibilidad (o raras veces, del movimiento) en una zona

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si experimenta una pérdida de la sensibilidad o del movimiento en cualquier zona del cuerpo mientras está tomando algún medicamento.

Prevención

Su proveedor vigilará atentamente el tratamiento con cualquier medicamento que pueda causar neuropatía. El objetivo es mantener el nivel sanguíneo apropiado del medicamento necesario para controlar la enfermedad y sus síntomas, mientras se evita que dicho medicamento alcance niveles tóxicos.

Referencias

Katirji B. Disorders of peripheral nerves. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 107.

O'Connor KDJ, Mastaglia FL. Drug-induced disorders of the nervous system. In: Aminoff MJ, Josephson SA, eds. Aminoff's Neurology and General Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2014:chap 32.

 

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