Neuritis óptica

Definición

El nervio óptico lleva las imágenes de lo que ve el ojo al cerebro. Cuando este nervio se hincha o inflama, se denomina neuritis óptica. Puede causar reducción repentina de la visión en el ojo afectado.

Nombres alternativos

Neuritis retrobulbar; Esclerosis múltiple - neuritis óptica; Nervio óptico - neuritis óptica

Causas

La causa exacta de la neuritis óptica se desconoce.

El nervio óptico lleva información visual desde el ojo hasta el cerebro. El nervio se puede hinchar cuando se inflama repentinamente. La inflamación puede dañar las fibras del nervio. Esto puede causar pérdida de visión de corto o largo plazo.

Las afecciones que han sido vinculadas con la neuritis óptica incluyen:

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Pérdida de la visión en un ojo en el transcurso de una o pocas horas
  • Cambios en la forma como la pupila reacciona a la luz brillante
  • Pérdida de la visión cromática
  • Dolor al mover el ojo

Pruebas y exámenes

Un examen médico completo puede ayudar a descartar enfermedades relacionadas. Los exámenes pueden incluir:

Tratamiento

La visión a menudo retorna a la normalidad al cabo de 2 a 3 semanas sin ningún tratamiento.

Los corticosteroides administrados por vía intravenosa (IV) o tomados por vía oral pueden acelerar la recuperación. Sin embargo, la visión final no es mejor con esteroides que sin ellos. Los esteroides orales de hecho pueden incrementar el riesgo de recurrencia.

Si la prueba sugiere que existe esclerosis múltiple, ciertas formas de interferón pueden ser útiles.

Es posible que sea necesario realizar pruebas adicionales para tratar de encontrar la causa de la neuritis. Si existe una afección que cause el problema esta puede ser tratada.

Expectativas (pronóstico)

Las personas que padecen neuritis óptica sin una enfermedad, como la esclerosis múltiple, tienen buenas probabilidades de recuperación.

Cuando la neuritis óptica se presenta sin otras enfermedades, el pronóstico es mejor. Una resonancia magnética es una prueba importante porque puede ayudar detectar esclerosis múltiple u otras enfermedades autoinmunes similares o a predecir si estas pueden desarrollarse. 

La neuritis óptica ocasionada por esclerosis múltiple u otras enfermedades autoinmunitarias tiene un pronóstico desalentador. Sin embargo, la visión en el ojo afectado aún puede retornar a la normalidad.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Efectos secundarios en todo el cuerpo por los corticosteroides
  • Pérdida de la visión

Algunas personas que tienen un episodio de neuritis óptica desarrollarán problemas nerviosos en otros sitios en el cuerpo o presentarán esclerosis múltiple.

Cuándo contactar a un profesional médico

Comuníquese con su proveedor de atención médica cuanto antes si se presenta una pérdida repentina de la visión en un ojo, en especial si tiene dolor ocular.

Si le han diagnosticado neuritis óptica, comuníquese con su proveedor si:

  • Su visión disminuye.
  • El dolor ocular empeora.
  • Los síntomas no mejoran al cabo de 2 a 3 semanas.

Puntos de atención

Referencias

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