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Nefritis intersticial

Definición

Es un trastorno renal en el cual los espacios entre los túbulos renales resultan hinchados (inflamados). Esto puede causar problemas con la forma como funcionan los riñones.

Nombres alternativos

Nefritis tubulointersticial; Nefritis - intersticial; Nefritis intersticial aguda (alérgica)

Causas

La nefritis intersticial puede ser temporal (aguda) o puede ser prolongada (crónica) y empeorar con el tiempo.

La forma aguda de la nefritis intersticial es causada con mayor frecuencia por efectos secundarios de ciertos fármacos.

Los siguientes factores pueden causar nefritis intersticial:

  • Reacción alérgica a un fármaco (nefritis alérgica, intersticial y aguda).
  • Trastornos autoinmunitarios como la enfermedad antimembrana basal tubular, la enfermedad de Kawasaki, el síndrome de Sjögren, el lupus eritematoso sistémico o la granulomatosis con poliangitis.
  • Infecciones.
  • Uso prolongado de medicamentos como paracetamol (Tylenol), ácido acetilsalicílico (aspirin) y antiinflamatorios no esteroides (AINE). Esto se denomina nefropatía por analgésicos.
  • Efectos secundarios de ciertos antibióticos como penicilina, ampicilina, meticilina y sulfamidas.
  • Efectos secundarios de otros medicamentos como furosemida, diuréticos tiazídicos, omeprazol, triamtereno y alopurinol.
  • Muy poco potasio en la sangre.
  • Demasiado calcio o ácido úrico en la sangre.

Síntomas

La nefritis intersticial puede causar problemas renales que van de leves a severos, incluyendo insuficiencia renal aguda. En aproximadamente la mitad de los casos, las personas presentan disminución del gasto urinario y otros signos de insuficiencia renal aguda.

Los síntomas de esta afección pueden incluir:

  • Sangre en la orina
  • Fiebre
  • Aumento o disminución del gasto urinario
  • Cambios en el estado mental (somnolencia, confusión, coma)
  • Náuseas, vómitos
  • Erupción cutánea
  • Hinchazón de cualquier zona del cuerpo
  • Aumento de peso (por la retención de líquidos)

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Este puede revelar:

  • Sonidos anormales del corazón o los pulmones
  • Presión arterial alta
  • Líquido en los pulmones (edema pulmonar)

Los exámenes comunes incluyen:

  • Gasometría arterial
  • Química sanguínea
  • Niveles de BUN y creatinina en la sangre
  • Conteo sanguíneo completo
  • Biopsia del riñón
  • Ultrasonido del riñón
  • Análisis de orina

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa del problema. Evitar los medicamentos que lleven a esta afección puede aliviar rápidamente los síntomas.

La restricción en la sal y líquidos en la dieta puede mejorar la hinchazón y la presión arterial alta. Asimismo, la restricción de proteína en la dieta puede ayudar a controlar la acumulación de productos de desecho en la sangre (azotemia), lo cual puede llevar a que se presenten síntomas de insuficiencia renal aguda.

Si la diálisis es necesaria, generalmente se requiere solo por poco tiempo.

Los corticosteroides o antiinflamatorios más fuertes, como ciclofosfamida, pueden ayudar algunas veces.

Expectativas (pronóstico)

Casi siempre, la nefritis intersticial es un trastorno de corta duración. En raras ocasiones, puede causar daño permanente, incluso insuficiencia renal prolongada (crónica).

La nefritis intersticial aguda puede ser más grave y es más probable que lleve a daño renal prolongado o permanente en personas de edad avanzada.

Posibles complicaciones

La acidosis metabólica se puede presentar debido a que los riñones no pueden eliminar suficiente ácido. Este trastorno puede llevar a que se presente insuficiencia renal aguda o enfermedad renal terminal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene síntomas de nefritis intersticial.

Si padece nefritis intersticial, llame a su proveedor si se presentan síntomas nuevos, especialmente si disminuye la lucidez mental o tiene una disminución del gasto urinario.

Prevención

A menudo, no se puede prevenir el trastorno. Se puede ayudar a disminuir el riesgo de la enfermedad evitando o reduciendo el uso de medicamentos que puedan causarla. Si es necesario, su proveedor le indicará qué medicamentos debe dejar de tomar o disminuir.

Referencias

Kelly CJ, Neilson EJ. Tubulointerstitial diseases. In: Skorecki K, Chertow GM, Taal MW, Yu ASL, eds. Brenner and Rector's The Kidney. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 36.

Nangaku M. Chronic interstitial nephritis. In: Johnson RJ, Feehally J, Floege J, eds. Comprehensive Clinical Nephrology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 64.

Neilson EG. Tubulointerstitial nephritis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 122.

 

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