Mononeuropatía

Definición

Es el daño a un solo nervio que produce pérdida del movimiento, la sensibilidad u otra función de dicho nervio.

Nombres alternativos

Neuropatía; Mononeuritis aislada

Causas

La mononeuropatía es un tipo de daño a un nervio afuera del cerebro y la médula espinal (neuropatía periférica).

En la mayoría de los casos, la mononeuropatía es causada por lesión. Las enfermedades que afectan todo el cuerpo (trastornos sistémicos) pueden causar daño a nervios aislados.

La presión prolongada sobre un nervio debido a hinchazón o lesión puede ocasionar mononeuropatía. La cubierta del nervio (vaina de la mielina) o una parte de la neurona (el axón) pueden resultar dañadas. Este daño retarda o impide que las señales viajen a través de los nervios afectados.

La mononeuropatía puede afectar cualquier parte del cuerpo. Algunas de las formas más comunes de mononeuropatía son:

  • Disfunción del nervio axilar (pérdida de sensación y movimiento en el hombro)
  • Disfunción del nervio peroneo común (pérdida de sensación y movimiento en el pie y la pierna)
  • Síndrome del túnel carpiano (disfunción del nervio mediano -- que incluye adormecimiento, temblor, debilidad o daño muscular en la mano y los dedos)
  • Mononeuropatía del III y IV par craneal, tipo compresión y tipo diabética
  • Mononeuropatía del VI par craneal (visión doble)
  • Mononeuropatía del VII par craneal (parálisis facial)
  • Disfunción del nervio femoral (perdida de sensación o movimiento en parte de la pierna)
  • Disfunción del nervio radial (problemas de movimiento del brazo y muñeca y con la sensación en la parte posterior del brazo y la mano)
  • Disfunción del nervio ciático (problemas con los músculos de la parte posterior de la rodilla y parte inferior de la pierna, problemas con la sensación en la parte baja de la pierna y la planta del pié)
  • Disfunción del nervio tibial (síndrome del túnel cubital -- que incluye adormecimiento, temblor, debilidad en la parte anterior y posterior del brazo, palma, dedo anular y meñique)

Síntomas

Los síntomas dependen del nervio específico afectado y pueden abarcar:

  • Pérdida de la sensibilidad
  • Parálisis
  • Hormigueo, ardor, dolor, sensibilidad anormal
  • Debilidad

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará una evaluación física con énfasis en la parte afectada. Se necesita el historial médico para determinar las posibles causas del desorden.

Los exámenes pueden incluir:

  • Electromiografía (EMG): un registro de la actividad eléctrica en los músculos
  • Pruebas de conducción nerviosa: registro de la velocidad de la actividad eléctrica en los nervios
  • Ecografía del nervio para ver los nervios
  • Radiografía, resonancia magnética o tomografía computarizada para obtener una imagen completa del área afectada
  • Examen de sangre
  • Biopsia del nervio (en caso de mononeuropatía causada por la vasculitis)
  • Análisis del líquido cefalorraquídeo
  • Biopsia de piel

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es permitir que usted utilice lo más que pueda la parte del cuerpo afectada.

Algunos padecimientos de salud hacen a los nervios más propensos a las lesiones. Por ejemplo la presión arterial alta y la diabetes pueden causar lesión a una arteria, lo cual con frecuencia puede afectar a un solo nervio. Debe tratarse la afección subyacente.

Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Analgésicos de venta libre, como antiinflamatorios para dolor leve
  • Antidepresivos, anticonvulsivos y medicamentos similares para tratar el dolor crónico
  • Medicamentos esteroides inyectados para reducir la hinchazón y la presión en el nervio
  • Cirugía para aliviar la presión del nervio
  • Fisioterapia para mantener la fuerza muscular
  • Dispositivos ortopédicos, férulas u otros aparatos para ayudar con el movimiento
  • Estimulador nervioso eléctrico transcutáneo (TENS, en inglés) para mejorar el dolor del nervio, asociado con la diabetes.

Grupos de apoyo

Los siguientes grupos pueden brindarle más información y recursos:

  • Asociación Estadounidense de la Diabetes (American Diabetes Association): www.diabetes.org
  • Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (National Institute of Neurological Disorders and Stroke): www.ninds.nih.gov/Disorders/All-Disorders/Peripheral-Neuropathy-Information

Expectativas (pronóstico)

La mononeuropatía puede ser incapacitante y dolorosa. Si se puede identificar la causa de la disfunción nerviosa y tratarla eficazmente, en algunos casos la recuperación completa es posible.

La neuralgia puede ser muy incómoda y puede durar mucho tiempo.

Posibles complicaciones

Posibles complicaciones pueden incluir:

  • Deformidad, pérdida de masa tisular
  • Efectos secundarios de los medicamentos
  • Lesión repetitiva o inadvertida al área afectada debido a la falta de sensibilidad

Prevención

El hecho de evitar la presión o lesión traumática puede prevenir muchas formas de mononeuropatía. El tratamiento de afecciones, como hipertensión arterial o diabetes, también disminuye el riesgo de desarrollar mononeuropatía.

Referencias

National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Peripheral neuropathy fact sheet. www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Fact-Sheets/Peripheral-Neuropathy-Fact-Sheet. Updated April 24, 2018. Accessed August 1, 2018.

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 420.

Snow DC, Bunney EB. Peripheral nerve disorders. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 97.

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