Mielitis flácida aguda

Definición

Es una afección poco frecuente que afecta al sistema nervioso. La inflamación de la materia gris en la médula espinal causa debilidad muscular y parálisis.

La mielitis flácida aguda (AFM, por sus siglas en inglés), por lo general, es causada por una infección con un virus. Mientras que la AFM ocurre en pocas ocasiones, ha habido un ligero incremento en casos de AFM desde el 2014. Han ocurrido más casos nuevos en niños o adultos jóvenes. 

Nombres alternativos

Mielitis flácida aguda; AFM; Síndrome parecido a la poliomielitis; Parálisis flácida aguda; Parálisis flácida aguda con mielitis anterior; Mielitis anterior; Enterovirus D68; Enterovirus A71

Causas

La AFM usualmente ocurre después de un resfriado, una fiebre o una enfermedad gastrointestinal. 

Distintas clases de virus pueden causar la AFM. Estas incluyen: 

  • Enteroviruses (poliovirus y no poliovirus)
  • Virus del Nilo occidental y virus similares como el de la encefalitis japonesa y el de la encefalitis de Saint Louis
  •  Adenoviruses

No está claro por qué ciertos virus desencadenan la AFM, o por qué algunas personas desarrollan la afección y otras no.

Las toxinas ambientales pueden también causar la AFM. En muchos casos, nunca se encuentra una causa. 

Síntomas

Una fiebre o una enfermedad respiratoria a menudo se presenta antes de que empiece la debilidad y otros síntomas. 

Los síntomas de la AFM con frecuencia inician con debilidad muscular repentina y pérdida de los reflejos en un brazo o una pierna. Los síntomas pueden progresar rápidamente en unas cuantas horas a días. Otros síntomas pueden incluir: 

  • Parálisis o debilidad facial
  • Párpados caídos
  • Dificultad para mover los ojos
  • Problemas de pronunciación o dificultad para tragar

Algunas personas pueden tener:

  • Rigidez en el cuello
  • Dolor en los brazos o las piernas
  • Incapacidad para orinar 

Los síntomas graves incluyen:

  • Insuficiencia respiratoria, cuando los músculos involucrados en la respiración se debilitan
  • Problemas graves del sistema nervioso, que pueden llevar a la muerte 

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica tomará su historial médico y de vacunación para saber si usted está al día con sus vacunas contra la poliomielitis. Las personas que no estén vacunadas y que estén expuestas al poliovirus están en riesgo mayor para mielitis flácida aguda. Es posible que su proveedor también quiera saber si dentro de las últimas 4 semanas usted ha:

  • Viajado
  • Tenido un resfriado o gripe o parásitos estomacales
  • Tenido una fiebre de 100°F (38°C) o superior

Su proveedor realizará un examen físico. Los exámenes que se puede hacer incluyen:

  • IRM de la columna e IRM del cerebro para observar lesiones en la materia gris
  • Prueba de velocidad de conducción nerviosa
  • Electromiografía (EMG)
  • Análisis de líquido cefalorraquídeo (LCR) para verificar si los glóbulos blancos están elevados

Es probable que su proveedor también tome muestras de heces, sangre y saliva para evaluación.

Tratamiento

No hay un tratamiento específico para la AFM. Usted puede ser referido a un médico que se especialice en trastornos de los nervios y del sistema nervioso (neurólogo). El médico probablemente tratará sus síntomas.

Se ha probado una serie de medicamentos y tratamientos que trabajan sobre el sistema inmunitario, pero no se ha determinado que ayuden.

Usted puede necesitar fisioterapia para ayudar a restablecer la función muscular. 

Expectativas (pronóstico)

Se desconoce el pronóstico a largo plazo para la AFM.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la AFM incluyen:

  • Debilidad y parálisis muscular
  • Pérdida de funcionamiento de las extremidades

Cuándo contactar a un profesional médico

Comuníquese con su proveedor de inmediato si usted o su hijo presenta:

  • Debilidad repentina en los brazos o las piernas o dificultad para mover la cabeza o la cara
  • Cualquier otro síntoma de AFM

Prevención

No hay una manera clara de prevenir la AFM. Vacunarse contra la poliomietitis ayuda a disminuir el riesgo de AFM relacionado con el poliovirus.  

Siga estos pasos para ayudar a evitar una infección viral:

  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón, en especial antes de comer.
  • Evite el contacto cercano con personas que tengan una infección viral.
  • Use repelentes para mosquitos cuando vaya a exteriores para prevenir las picaduras de mosquitos.

Para obtener más información y las últimas actualizaciones, vaya a la página web de los CDC acerca de la mielitis flácida aguda en www.cdc.gov/acute-flaccid-myelitis/index.html.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Acute flaccid myelitis. www.cdc.gov/acute-flaccid-myelitis/index.html. Updated December 29, 2020. Accessed March 15, 2021.

Genetic and Rare Diseases Information Center website. Acute flaccid myelitis. US Department of Health and Human Services. National Institute of Health. rarediseases.info.nih.gov/diseases/13142/acute-flaccid-myelitis. Updated August 6, 2020. Accessed March 15, 2021.

Messacar K, Modlin JF, Abzug MJ. Enteroviruses and parechoviruses. In: Long SS, Prober CG, Fischer M, eds. Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 236.

Strober JB, Glaser CA. Parainfectious and postinfectious neurologic syndromes. In: Long SS, Prober CG, Fischer M, eds. Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 45.

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