Mericismo

Definición

Es una afección en la cual una persona se la pasa devolviendo el alimento del estómago hasta la boca (regurgitación) y lo vuelve a masticar.

Causas

El mericismo con frecuencia inicia después de los 3 meses de edad, después de un período de digestión normal. Se presenta en bebés y es raro en niños y adolescentes. La causa de este trastorno a menudo se desconoce, aunque se lo ha vinculado con ciertos problemas como falta de estimulación del bebé, neglencia y situaciones familiares de mucho estrés.

El mericismo también puede ocurrir en adultos.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Vómito o regurgitación repetitiva de los alimentos
  • Remasticación repetitiva de los alimentos

Los síntomas deben continuar durante al menos 1 mes para encajar dentro de la definición de mericismo.

Las personas no parecen presentar perturbación, náuseas ni desagrado cuando devuelven el alimento y parece causar placer.

Pruebas y exámenes

El médico debe descartar primero causas físicas, como hernia hiatalestenosis pilórica y anomalías del aparato digestivo que están presentes al nacer (congénitas). Estas afecciones se pueden interpretar erróneamente como mericismo.

El mericismo puede causar desnutrición. Con los siguientes exámenes de laboratorio, se puede medir cuán grave es dicha desnutrición y determinar qué nutrientes es necesario incrementar:

  • Examen de sangre para anemia
  • Funciones de las hormonas endocrinas
  • Electrólitos en suero

Tratamiento

El mericismo se trata con técnicas conductuales. Uno de los tratamientos asocia consecuencias malas con el mericismo y consecuencias buenas con un comportamiento más apropiado (terapia de aversión leve).

Otras técnicas comprenden el mejoramiento del ambiente (en caso de haber maltrato o rechazo) y psicoterapia para los padres.

Expectativas (pronóstico)

En algunos casos, el mericismo desaparece de manera espontánea y el niño vuelve a comer normalmente sin necesidad de tratamiento, pero en otros casos, se necesita tratamiento.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Retraso del desarrollo
  • Baja resistencia a la enfermedad
  • Desnutrición

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si su bebé parece estar escupiendo, vomitando o masticando nuevamente los alimentos en forma repetitiva.

Prevención

No hay una forma de prevención conocida. Sin embargo, la estimulación normal y las relaciones sanas entre padres e hijos pueden ayudar a reducir la probabilidad de desarrollar este trastorno.

Referencias

Katzman DK, Kearney SA, Becker AE. Feeding and eating disorders. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/ Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 9.

Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM. Rumination and pica. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 36.

Li BUK, Kovacic K. Vomiting and nausea. In: Wyllie R, Hyams JS, Kay M, eds. Pediatric Gastrointestinal and Liver Disease. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 8.

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