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Meningitis criptocócica

Por A.D.A.M. -

Definición

La meningitis criptocócica (MC) es una infección micótica de los tejidos que cubren el cerebro y la médula espinal. Esos tejidos se llaman meninges.

Nombres alternativos

Meningitis por criptococos

Causas

En la mayor parte de los casos, la MC es causada por el hongo Cryptococcus neoformans. Este hongo se encuentra en los suelos de todo el mundo. El hongo Cryptococcus gattii también puede causar meningitis.

La MC ataca con más frecuencia a personas que tienen el sistema inmunitario debilitado, lo que incluye a las que tienen:

  • SIDA
  • Cirrosis (un tipo de enfermedad del hígado)
  • Diabetes
  • Leucemia
  • Linfoma
  • Sarcoidosis
  • Un órgano trasplantado

Esta afección es poco común en personas que tienen un sistema inmunitario normal y ningún problema de salud a largo plazo.

Síntomas

Esta forma de meningitis aparece lentamente, en un período que va de unos días a unas semanas. Los síntomas pueden ser, por ejemplo:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica lo examinará. Probablemente usted presentará:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Cambio del estado mental
  • Rigidez en el cuello

Una punción lumbar (punción raquídea) se usa para diagnosticar la meningitis. En esta prueba, se toma una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR) de su columna vertebral y se analiza.

Otras pruebas que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Esta forma de meningitis se trata con medicamentos antimicóticos. La terapia intravenosa (IV, a través de una vena) con anfotericina B es el tratamiento más común. A menudo se combina con un medicamento antimicótico oral que se llama 5-flucitosina.

Existe otro fármaco oral, el fluconazol, tomado en dosis altas también puede ser efectivo. Se recetará más tarde, si es necesario.

Expectativas (pronóstico)

Las personas que se recuperan de una MC necesitan tratamiento a largo plazo con medicamentos para prevenir la reaparición de la infección. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como quienes padecen de VIH/SIDA, también necesitarán tratamiento a largo plazo para fortalecer su sistema inmunitario.

Posibles complicaciones

Esta infección puede traer las siguientes complicaciones:

La anfotericina B puede tener efectos secundarios, tales como:

  • Náusea y vómito
  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor muscular y de las articulaciones
  • Daño renal 

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su número local de emergencias (como el 911) si presenta cualquiera de los síntomas graves que aparecen en la lista de arriba. La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Vaya a una sala de emergencias o llame a su número local de emergencias si sospecha que un niño pequeño que tiene los siguientes síntomas puede tener meningitis:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre inexplicable y que no baja

Referencias

Kauffman CA. Cryptococcosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 336.

Perfect JR. Cryptococcosis (Cryptococcus neoformans and Cryptococcus gattii). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Disease, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 264.

US Centers for Disease Control and Prevention. Fungal meningitis. CDC.gov Web site. Updated April 15, 2016. www.cdc.gov/meningitis/fungal.html. Accessed December 5, 2016.

 

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