Melanoma del ojo

Definición

Es el cáncer que se presenta en diversas partes del ojo.

Nombres alternativos

Tumor ocular; Melanoma maligno - coroides; Melanoma maligno - ojo; Melanoma ocular

Causas

El melanoma es un tipo de cáncer muy agresivo que se puede diseminar rápidamente. Normalmente es un tipo de cáncer de piel.

El melanoma del ojo puede afectar varias partes del ojo, como:

  • La coroides
  • El cuerpo ciliar
  • La conjuntiva
  • El párpado
  • El iris
  • La órbita

La capa de la coroides es la localización más probable del melanoma en el ojo. Esta es la capa de vasos sanguíneos y tejido conjuntivo entre la esclerótica y la retina (parte posterior del ojo).

El cáncer puede estar únicamente en el ojo. O se puede diseminar (hacer metástasis) a otro lugar en el cuerpo, con mayor frecuencia el hígado. El melanoma también puede comenzar sobre la piel u otros órganos en el cuerpo y diseminarse al ojo.

El melanoma es el tipo de tumor ocular más común en adultos. Aun así, el melanoma que comienza en el ojo es poco frecuente.

Un factor de riesgo importante para el melanoma es la exposición excesiva a la luz del sol. Las personas de piel clara y ojos azules son quienes resultan más afectadas.

Síntomas

Los síntomas del melanoma en el ojo pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Ojos saltones
  • Cambio del color del iris
  • Visión deficiente en un ojo
  • Enrojecimiento y dolor en el ojo
  • Pequeño defecto en el iris o la conjuntiva

En algunos casos, es posible que no se presenten síntomas.

Pruebas y exámenes

Un examen oftalmológico con un oftalmoscopio puede revelar una tumoración (tumor) oval o redonda simple en el ojo.

Los exámenes que se pueden ordenar incluyen:

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética del cerebro para buscar diseminación (metástasis) al cerebro
  • Ultrasonido del ojo
  • Biopsia de piel si hay una zona cutánea afectada

Tratamiento

Los melanomas pequeños pueden tratarse con:

  • Cirugía
  • Láseres
  • Radioterapia (como Gamma Knife, Cyberknife, braquiterapia)

Es posible que sea necesaria la extirpación quirúrgica del ojo (enucleación).

Otros tratamientos que se pueden emplear incluyen:

  • Quimioterapia, si el cáncer se ha diseminado más allá del ojo
  • Inmunoterapia, que usa medicamentos para ayudar al sistema inmunitario a atacar al melanoma

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico para un melanoma del ojo depende del tamaño del cáncer en el momento del diagnóstico. La mayoría de las personas sobrevive al menos 5 años a partir del momento del diagnóstico, si el cáncer no se ha diseminado fuera del ojo.

Si el cáncer se ha diseminado fuera del ojo, la posibilidad de sobrevivir un lapso de tiempo largo es mucho más baja.

Posibles complicaciones

Los problemas que se pueden presentar debido al melanoma del ojo incluyen:

  • Distorsión o pérdida de la visión
  • Desprendimiento de retina
  • Diseminación del tumor a otras zonas del cuerpo

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor de atención médica si tiene síntomas de melanoma del ojo.

Prevención

La manera más importante de prevenir el melanoma del ojo es proteger los ojos de la luz solar, especialmente entre las 10:00 a.m. y las 2:00 p.m., cuando los rayos solares son más intensos. Use gafas de sol que tengan protección contra los rayos ultravioleta.

Se recomienda hacerse un examen oftalmológico anualmente.

Referencias

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National Cancer Institute website. Intraocular (uveal) melanoma treatment (PDQ) - health professional version. www.cancer.gov/types/eye/hp/intraocular-melanoma-treatment-pdq. Updated March 24, 2019. Accessed August 2, 2019.

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Shields CL, Shields JA. Overview of management of posterior uveal melanoma. In: Schachat AP, Sadda SVR, Hinton DR, Wilkinson CP, Wiedemann P, eds. Ryan's Retina. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 147.

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