Megacolon tóxico

Definición

Esta afección se presenta cuando una hinchazón e inflamación se disemina a las capas más profundas del colon. Como resultado, el colon deja de funcionar y se ensancha. En casos graves, el colon puede romperse.

Nombres alternativos

Dilatación tóxica del colon; Megarrecto; Enfermedad intestinal inflamatoria - megacolon tóxico; Enfermedad de Crohn - megacolon tóxico; Colitis ulcerosa - megacolon tóxico

Causas

El término "tóxico" significa que este problema es muy peligroso. El megacolon tóxico puede ocurrir en personas con un colon inflamado debido a:

  • Colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn que no se controla bien
  • Infecciones del colon como el Clostridioides difficile
  • Enfermedad isquémica intestinal

Otras formas de megacolon incluyen seudooclusión, íleo colónico agudo o dilatación congénita del colon. Estas afecciones no implican un colon infectado o inflamado.

Síntomas

El rápido ensanchamiento del colon puede ocasionar que se presenten los siguientes síntomas en un período de tiempo corto:

  • Dolor y distensión abdominal
  • Fiebre (sepsis)
  • Diharrea (generalmente con sangre)

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le realizará un examen físico, los hallazgos pueden incluir:

  • Sensibilidad abdominal
  • Sonidos intestinales

El examen puede revelar signos de shock séptico, como:

  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Cambios en el estado mental
  • Ritmo cardíaco rápido
  • Baja presión arterial

El proveedor le puede ordenar los siguientes exámenes:

  • Radiografía abdominal, ecografía, tomografía computarizada o resonancia magnética
  • Electrólitos en sangre
  • Conteo sanguíneo completo

Tratamiento

El tratamiento para el trastorno que lleva a un megacolon tóxico incluye:

  • Esteroides y otros medicamentos que deprimen el sistema inmunitario
  • Antibióticos

Si tiene un shock séptico, será admitido a la unidad de cuidado intensivo del hospital. El tratamiento puede incluir:

  • Respirador (ventilación mecánica)
  • Diálisis para la insuficiencia renal
  • Fármacos para tratar la presión arterial baja, infección o coagulación sanguínea deficiente
  • Líquidos suministrados directamente a través de una vena
  • Oxígeno

Si el ensanchamiento rápido no se trata, se puede formar una abertura o ruptura en el colon. Si la afección no mejora con tratamiento médico, se necesitará cirugía para extraer parte del colon.

Puede recibir antibióticos para prevenir la sepsis (una infección grave).

Expectativas (pronóstico)

Si la afección no mejora, puede ser fatal. En ciertos casos, generalmente se usa la colectomía.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Perforación del colon
  • Sepsis
  • Shock
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de emergencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta dolor abdominal intenso, especialmente si también tiene:

  • Diarrea con sangre
  • Fiebre
  • Diarrea frecuente
  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Sensibilidad al presionar el abdomen
  • Distensión abdominal 

Prevención

El tratamiento de las enfermedades que causan el megacolon tóxico, como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn, puede prevenir esta afección.

Referencias

Lichtenstein GR. Inflammatory bowel disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 132.

Nishtala MV, Benlice C, Steele SR. Management of toxic megacolon. In: Cameron AM, Cameron JL, eds. Current Surgical Therapy. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 180-185.

Peterson MA, Wu AW. Disorders of the large intestine. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 85.

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