Mascotas y la persona inmunocomprometida

Nombres alternativos

Pacientes con sida y mascotas; Pacientes de trasplante de médula ósea y de órganos y mascotas; Pacientes de quimioterapia y mascotas

Información

A algunas personas con sistemas inmunitarios debilitados a menudo se les puede aconsejar que eviten tener mascotas para evitar contraer diversas enfermedades a causa de estos animales. Las personas en esta categoría incluyen aquellas que toman altas dosis de esteroides y otros que tienen:

  • Trastornos relacionados con el consumo del alcohol
  • Cáncer, como linfoma y leucemia (sobre todo durante el tratamiento)
  • Cirrosis del hígado
  • Han recibido un trasplante de órgano
  • Les han extirpado el bazo
  • VIH/sida

Si decide conservar su mascota, usted y su familia deben ser conscientes del riesgo de contraer enfermedades que se pueden transmitir de los animales a los humanos. A continuación algunos consejos:

  • Solicítele información al veterinario sobre las infecciones que usted podría contraer de sus mascotas.
  • Haga que el veterinario examine a todas sus mascotas para buscar enfermedades infecciosas.
  • Lávese bien las manos después de manipular o tocar a su mascota, limpiar su caja de arena o eliminar sus heces. Lávese siempre antes de comer, preparar alimentos, tomar medicamentos o fumar.
  • Mantenga a la mascota limpia y saludable. Verifique que todas las vacunas estén al día.
  • Si está pensando en adoptar una mascota, debe conseguir una que ya tenga más de 1 año de edad. Es más probable que los gatitos y los cachorros rasguñen o muerdan y también son más propensos a contraer infecciones.
  • Procure hacer castrar o esterilizar quirúrgicamente a todas las mascotas. Los animales esterilizados probablemente vagarán menos y por ello será menos probable que contraigan enfermedades.
  • Lleve a su mascota al veterinario si presenta diarrea, está tosiendo o estornudando, tiene poco apetito o ha bajado de peso.

Consejos por si tiene un gato o un perro:

  • Si usted posee un gato, hágalo examinar para detectar los virus de la leucemia felina y la inmunodeficiencia felina. A pesar de que estos virus NO se transmiten a los seres humanos, sí afectan el sistema inmunitario del gato. Esto hace que su gato esté en riesgo de otras infecciones que sí pueden ser transmitidas a los humanos.
  • Alimente a la mascota solamente con tratamientos o comidas preparadas comercialmente. Los animales pueden enfermarse por carnes y huevos crudos o mal cocidos. Los gatos pueden contraer infecciones, como la toxoplasmosis, por comer animales salvajes.
  • NO permita que su mascota beba agua del inodoro. Muchas infecciones se pueden propagar de esta manera.
  • Mantenga cortas las uñas de su mascota. Usted debe evitar los juegos bruscos con su gato, así como cualquier situación en la que podrían arañarlo. Los gatos pueden transmitir el Bartonella henselae, el microorganismo responsable de la enfermedad por arañazo de gato.
  • Tome medidas para evitar las infestaciones de pulgas y garrapatas.Estas transmiten varias infecciones bacterianas y virales. Los perros y los gatos deben usar collares para pulgas. El lecho tratado con permetrina puede disminuir el riesgo de infestaciones por estos insectos.
  • En pocos casos, los perros pueden transmitir la tos de las perreras a personas con sistemas inmunitarios debilitados. En lo posible, NO lleve al perro a una residencia canina ni a otro ambiente de alto riesgo.

Si tiene un lecho de arena higiénica para gatos:

  • Manténgalo lejos de la zona de alimentación. Use forros desechables, de forma que este pueda quedar limpio por completo cada vez que se cambie.
  • De ser posible, procure que otra persona cambie el lecho de arena. Si no es posible, utilice guantes de goma y una máscara desechable para la cara.
  • Los excrementos deben limpiarse diariamente para prevenir el riesgo de la infección de toxoplasmosis. Se deben tomar precauciones similares al limpiar una jaula para pájaros.

Otros consejos importantes:

  • NO adopte animales salvajes ni exóticos. Es más probable que muerdan. A menudo portan enfermedades poco comunes pero graves.
  • Los reptiles son portadores de un tipo de bacteria llamada salmonela. En caso de tener un reptil, use guantes de goma al manejar el animal o sus heces, ya que la salmonela se pasa muy fácilmente del animal a los humanos.
  • Use guantes de goma al manipular o limpiar las peceras.

Para mayor información sobre las infecciones relacionadas con las mascotas, contacte al veterinario local o a la Sociedad Protectora de Animales (Humane Society) de su área de residencia.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Healthy pets, healthy people. www.cdc.gov/healthypets. Updated October 29, 2019. Accessed November 7, 2019.

Freifeld AG, Kaul DR. Infection in the patient with cancer. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Kastan MB, Doroshow JH, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 34.

Goldstein EJC, Abrahamian FM. Bites. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 315.

Lipkin WI. Zoonoses. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 317.

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