Linfangitis

Definición

Es una infección de los vasos (canales) linfáticos. Es una complicación de algunas infecciones bacterianas.

Nombres alternativos

Vasos linfáticos inflamados; Inflamación - vasos linfáticos; Vasos linfáticos infectados; Infección - vasos linfáticos

Causas

El sistema linfático es una red de ganglios linfáticos, conductos linfáticos, vasos linfáticos y órganos que producen y movilizan un líquido llamado linfa desde los tejidos hasta el torrente sanguíneo.  

La linfangitis casi siempre deriva de una infección aguda de la piel por estreptococos. Con menor frecuencia, es causada por una infección estafilocócica. La infección hace que los vasos linfáticos resulten inflamados.

La linfangitis puede ser un signo del empeoramiento de una infección de la piel. Las bacterias se pueden diseminar al torrente sanguíneo y causar problemas potencialmente mortales.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos
  • Ganglios linfáticos inflamados y sensibles -- por lo general en el codo, la axila o la ingle
  • Sensación de indisposición general (malestar)
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del apetito
  • Dolores musculares
  • Líneas rojas desde la zona infectada hasta la axila o la ingle (pueden ser sutiles u obvias)
  • Dolor pulsátil a lo largo de la zona afectada

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico, que incluye la palpar los ganglios linfáticos y examinar su piel. El proveedor puede buscar signos de lesión alrededor de los ganglios linfáticos que estén inflamados.

Una biopsia y un cultivo de la zona afectada pueden revelar la causa de la inflamación. Se puede hacer un hemocultivo para ver si la infección se ha diseminado a la sangre.

Tratamiento

La linfangitis puede diseminarse en cuestión de horas. El tratamiento debe comenzarse cuanto antes.

El tratamiento puede incluir:

  • Antibióticos por vía oral o intravenosa (por una vena) para tratar cualquier infección
  • Analgésicos para controlar el dolor
  • Antiinflamatorios para reducir la inflamación y el edema
  • Compresas húmedas y calientes para reducir la inflamación y el dolor

Se puede necesitar cirugía para vaciar un absceso.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento oportuno con antibióticos generalmente lleva a una recuperación completa. La desaparición de la hinchazón puede tardar semanas o incluso meses. El tiempo que se demora la recuperación depende de la causa.

Posibles complicaciones

Los padecimientos médicos que pueden surgir a raíz de esta afección incluyen:

  • Absceso (acumulación de pus)
  • Celulitis (una infección de la piel)
  • Sepsis (una infección general o del torrente sanguíneo)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor o acuda al servicio de emergencias si tiene síntomas de linfangitis.

Referencias

Pasternack MS, Swartz MN. Lymphadenitis and lymphangitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 97.

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