Leucoencefalopatía multifocal progresiva

Definición

Es una infección poco usual que ocasiona daño al material (mielina) que cubre y protege los nervios en la sustancia blanca del cerebro.

Nombres alternativos

LEMP; Virus John Cunnigham; VJC; Poliomavirus humano 2; Virus JC

Causas

El virus John Cunningham o virus JC (VJC) causa leucoencefalopatía multifocal progresiva (LEMP). El virus JC también es conocido como poliomavirus humano 2. Hacia los 10 años, la mayoría de las personas han sido infectadas con el virus, aunque casi nunca provoca síntomas. Sin embargo, las personas con un sistema inmunitario debilitado están en riesgo de desarrollar LEMP. Las causas de un sistema inmunitario debilitado incluyen:

  • VIH/sida (menos común ahora debido a los mejores tratamientos para el VIH/sida).
  • Ciertos medicamentos que inhiben el sistema inmunitario llamados anticuerpos monoclonales. Como medicamentos que pueden emplearse para prevenir el rechazo de un órgano tras un trasplante, o para tratar la esclerosis múltiple, la artritis reumatoidea y otras afecciones relacionadas.
  • Cánceres, como leucemia y linfoma de Hodgkin.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Pérdida de la coordinación, torpeza
  • Pérdida de la habilidad del lenguaje (afasia)
  • Pérdida de la memoria
  • Problemas de visión
  • Debilidad en piernas y brazos que empeora
  • Cambios de personalidad

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará el examen físico y le preguntará sobre sus síntomas.

Las pruebas pueden incluir:

  • Biopsia del cerebro (en casos poco usuales)
  • Examen del líquido cefalorraquídeo en busca del VJC
  • Tomografía computarizada del cerebro
  • Electroencefalografía (EEG)
  • Resonancia magnética del cerebro

Tratamiento

En personas con VIH/SIDA, el tratamiento para fortalecer el sistema inmunitario puede llevar a la recuperación de los síntomas de la LEMP. No se ha demostrado la efectividad de otros tratamientos para la LEMP.

Expectativas (pronóstico)

La LEMP es una afección potencialmente mortal. Dependiendo de cuán grave sea la infección, hasta la mitad de las personas que recibieron el diagnóstico de LEMP mueren dentro de los primeros meses. Hable con su proveedor acerca de las decisiones sobre los cuidados.

Referencias

Berger JR, Nath A. Cytomegalovirus, Epstein-Barr virus, and slow virus infections of the central nervous system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 346.

Tan CS, Koralnik IJ. JC, BK, and other polyomaviruses: progressive multifocal leukoencephalopathy (PML). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 144.

Comparte tu opinión