La leche de vaca y los niños

Nombres alternativos

Leche y los niños; Alergia a la leche de vaca - niños; Intolerancia a la lactosa - niños

Información

Es posible que haya escuchado que no se debe dar leche de vaca a bebés de menos de 1 año de edad. Esto se debe a que la leche de vaca no ofrece una cantidad suficiente de ciertos nutrientes. Además, a su bebé le cuesta trabajo digerir las proteínas y la grasa de la leche de vaca. No obstante, es seguro darles leche de vaca a niños mayores de 1 año de edad.

Un niño de 1 o 2 años de edad debe tomar únicamente leche entera. Esto se debe a que el cerebro en desarrollo de su hijo necesita la grasa de la leche entera. Después de los 2 años de edad, los niños pueden tomar leche baja en grasa o incluso leche descremada si tienen sobrepeso.

Algunos niños tienen problemas por tomar leche de vaca. Por ejemplo, una alergia a la leche puede causar:

  • Dolor abdominal o cólicos
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea

Una alergia grave puede causar sangrado en los intestinos que puede llevar a que se presente anemia. Sin embargo, solo alrededor del 1% al 3% de los niños menores de 1 año de edad tienen alergia a la leche. Esta afección es aun menos común en los niños mayores de 1 a 3 años.

La intolerancia a la lactosa se presenta cuando el intestino delgado no produce suficiente enzima lactasa. Un niño intolerante a la lactosa no puede digerir la lactosa. Esta es un tipo de azúcar que se encuentra en la leche y en otros productos lácteos. Este trastorno puede causar distensión abdominal y diarrea.

Si su hijo tiene uno de estos problemas, su proveedor de atención médica puede recomendar leche de soya. Pero muchos niños que son alérgicos a la leche también son alérgicos a la soya.

Los niños generalmente superan las alergias o las intolerancias para el momento que alcanzan su primer año de edad. Pero tener una alergia a un alimento aumenta las probabilidades de presentar otros tipos de alergias.

Si su hijo no puede consumir lácteos ni soya, hable con su proveedor de atención sobre otras opciones de alimentos que le ayudarán a su hijo a obtener suficiente proteína y calcio.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (US Department of Agriculture) recomienda las siguientes cantidades diarias de lácteos para niños y adolescentes:

  • Dos a 3 años de edad: 2 tazas (480 ml)
  • Cuatro a 8 años de edad: 2½ tazas (600 ml)
  • Nueve a 18 años de edad: 3 tazas (720 ml)

Una taza de lácteos equivale a:

  • Una taza (240 ml) de leche
  • Ocho onzas (240 ml) de yogur
  • Dos onzas (56 gr) de queso americano procesado
  • Una taza (240 ml) de budín preparado con leche

Referencias

Groetch M, Sampson HA. Management of food allergy. In: Leung DYM, Szefler SJ, Bonilla FA, Akdis CA, Sampson HA, eds. Pediatric Allergy: Principles and Practice. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 48.

United States Department of Agriculture. ChooseMyPlate.gov website. All about the dairy group. www.choosemyplate.gov/eathealthy/dairy. Updated July 18, 2019. Accessed September 17, 2019.

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