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Laberintitis

Definición

Es la irritación e hinchazón del oído interno. Puede causar vértigo e hipoacusia.

Nombres alternativos

Laberintitis bacteriana; Laberintitis serosa; Neuronitis - vestibular; Neuronitis vestibular; Neurolaberintitis viral; Neuritis vestibular; Laberintitis - vértigo; Laberintitis - mareo; Laberintitis - vértigo; Laberintitis - pérdida de la audición

Causas

La laberintitis generalmente es causada por un virus y a veces por bacterias. Tener un resfriado o gripe puede desencadenar esta afección. Con menos frecuencia, una infección del oído puede conducir a la laberintitis. Otras causas incluyen alergias o ciertos medicamentos que son malos para el oído interno.

El oído interno es importante para la audición y el equilibrio. Cuando usted tiene laberintitis, las partes del oído interno se irritan e hinchan. Esto puede hacerle perder el equilibrio y provocar hipoacusia.

Los siguientes factores aumentan el riesgo de padecer laberintitis:

  • Consumir grandes cantidades de alcohol
  • Fatiga
  • Antecedentes de alergias
  • Enfermedad viral reciente, infección respiratoria o infección del oído
  • Tabaquismo
  • Estrés
  • Uso de ciertos medicamentos prescritos o no (como ácido acetilsalicílico, aspirin)

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Sensación de que usted está girando, incluso estando quieto (vértigo)
  • Sus ojos se mueven por sí solos, lo que hace que sea difícil enfocarlos
  • Mareo
  • Hipoacusia (pérdida de la audición) en un oído
  • Pérdida del equilibrio -- Usted puede caerse hacia un lado
  • Náuseas o vómitos
  • Zumbido u otros ruidos en los oídos (tinnitus)

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede realizar un examen físico. También le pueden hacer exámenes del sistema nervioso (neurológicos).

Los exámenes pueden descartar otras causas para los síntomas. Estos pueden incluir:

  • EEG (que mide la actividad eléctrica de su cerebro)
  • Electronistagmografía, y calentamiento y enfriamiento del oído interno con aire o agua para probar los reflejos oculares (estimulación calórica)
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Prueba de audición
  • Resonancia magnética de la cabeza

Tratamiento

La laberintitis generalmente desaparece al cabo de unas cuantas semanas. El tratamiento puede ayudar a reducir el vértigo y otros síntomas. Los medicamentos que pueden ayudar incluyen:

  • Antihistamínicos
  • Medicamentos para controlar las náuseas y los vómitos, como como proclorperazina (Compazine)
  • Medicamentos para aliviar el mareo como meclizina (Bonine, Dramamine o Antivert) o escopolamina (Transderm-Scop)
  • Sedantes como diazepam (Valium)
  • Corticosteroides
  • Medicamentos antivirales

Es posible que lo hospitalicen si tiene vómitos severos.

Siga las instrucciones de su proveedor de atención médica sobre cómo cuidar de usted mismo en casa. Tomar estas medidas puede ayudarle a manejar el vértigo:

  • Manténgase quieto y descanse.
  • Evite movimientos o cambios de posición repentinos.
  • Descanse durante los episodios intensos. Reanude gradualmente la actividad. Puede necesitar ayuda para caminar cuando pierda el equilibrio durante los ataques.
  • Evite las luces brillantes, la televisión y leer durante los ataques. Descanse durante los episodios intensos e incremente lentamente su actividad.
  • Pregúntele a su proveedor sobre la terapia para el equilibrio. Esto puede ayudar una vez que las náuseas y el vómito hayan pasado.

Usted debe evitar lo siguiente durante 1 semana después de que desaparezcan los síntomas:

  • Conducir
  • Operar maquinaria pesada
  • Escalar

Un episodio repentino de mareo durante estas actividades puede ser peligroso.

Expectativas (pronóstico)

Toma algún tiempo que los síntomas de la laberinitis desaparezcan por completo

  • Los síntomas serios normalmente desaparecen al cabo de una semana.
  • La mayoría de las personas mejora por completo en cuestión de 2 a 3 meses.
  • Los adultos mayores son más propensos a tener mareo que dure más tiempo.

En casos muy infrecuentes, la pérdida de la audición (hipoacusia) es permanente.

Posibles complicaciones

Las personas con vértigo severo pueden deshidratarse debido a la frecuencia de los vómitos

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Se presenta mareo, vértigo, pérdida del equilibrio u otros síntomas de laberintitis.
  • Se produce pérdida de la audición.

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si presenta alguno de los siguientes síntomas graves:

  • Crisis epiléptica (convulsiones)
  • Visión doble
  • Desmayos
  • Vómitos profusos
  • Dificultad en el habla
  • Vértigo acompañado de fiebre superior a los 101°F (38.3°C)
  • Debilidad o parálisis

Prevención

No existe una forma conocida para prevenir la laberintitis.

Referencias

Baloh RW, Jen JC. Hearing and equilibrium. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 428.

Goddard JC, Slattery WH. Infections of the labyrinth. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head and Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 153.

 

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