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Insuficiencia suprarrenal aguda

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una afección potencialmente mortal que ocurre cuando hay insuficiencia de cortisol, una hormona producida por las glándulas suprarrenales.

Nombres alternativos

Crisis suprarrenal; Crisis addisoniana; Crisis suprarrenal aguda

Causas

Las glándulas suprarrenales se localizan justo en la parte superior de los riñones. Constan de dos partes. La parte externa, denominada corteza, produce cortisol. Esta es una hormona importante para controlar la presión arterial. La parte interna, denominada médula, produce la hormona adrenalina (también llamada epinefrina). Tanto el cortisol como la adrenalina son liberados en respuesta al estrés.

La producción de cortisol está regulada por la hipófisis. Esta es una pequeña glándula ubicada justo debajo del cerebro. La hipófisis secreta corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés). Esta es una hormona que hace que las glándulas suprarrenales segreguen cortisol.

La producción de adrenalina está regulada por los nervios que vienen del cerebro y la médula espinal y por las hormonas circulantes.

La insuficiencia suprarrenal puede ocurrir derivado de cualquiera de lo siguiente:

  • Hay daño en la glándula suprarrenal debido por ejemplo a la enfermedad de Addison u otra enfermedad de la glándula suprarrenal, y cirugía
  • La hipófisis está dañada y no puede secretar ACTH
  • La insuficiencia suprarrenal no se trata adecuadamente
  • Usted ha estado tomando medicamentos glucocorticoides por mucho tiempo, y de repente deja de hacerlo
  • Usted está muy deshidratado
  • Infección u otro estrés físico

Síntomas

Los síntomas y los signos de la insuficiencia suprarrenal pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Dolor abdominal o dolor de costado
  • Confusión, pérdida del conocimiento o coma 
  • Deshidratación
  • Vértigo o mareo
  • Fatiga, debilidad intensa
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre alta
  • Pérdida del apetito
  • Presión arterial baja
  • Náuseas, vómitos
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Frecuencia respiratoria rápida
  • Movimiento lento y aletargado
  • Sudoración inusual y excesiva en la cara o las palmas de las manos

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden ordenar para ayudar a diagnosticar la insuficiencia suprarrenal aguda incluyen:

  • Prueba de estimulación con ACTH (Cortrosyn)
  • Nivel de cortisol
  • Glucemia
  • Nivel de potasio
  • Nivel de sodio
  • Nivel de pH

Tratamiento

En la insuficiencia suprarrenal, usted necesita que le administren de inmediato el fármaco hidrocortisona a través de una vena (intravenosa) o del músculo (intramuscular). Usted puede recibir líquidos intravenosos si tiene presión arterial baja.

Igualmente, será necesario que vaya al hospital para poder realizarle un tratamiento y control. Si una infección u otro problema médico causó la crisis, se puede necesitar tratamiento adicional.

Expectativas (pronóstico)

Si no se suministra un tratamiento oportuno, se puede presentar un shock y esto puede ser mortal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta síntomas de una insuficiencia suprarrenal aguda.

Llame a su proveedor de atención médica si padece la enfermedad de Addison y es incapaz de tomar el medicamento glucocorticoide por cualquier razón.

Si tiene la enfermedad de Addison, normalmente le recomendarán que incremente temporalmente la dosis del medicamento glucocorticoide si está muy enfermo, o antes de tener una cirugía.

Prevención

Si usted padece la enfermedad de Addison, aprenda a reconocer los signos de estrés potencial que pueden causar una insuficiencia suprarrenal aguda. Si el médico le ha dado instrucciones, esté preparado para inyectarse usted mismo los glucocorticoides de urgencia o para aumentar sus dosis del medicamento glucocorticoide oral en momentos de estrés. Los padres deben aprender a hacer esto para los hijos que padezcan insuficiencia suprarrenal aguda.

Cargue siempre consigo una identificación médica (tarjeta, brazalete, collar) que diga que usted tiene insuficiencia suprarrenal. La forma de identificación también debe decir el tipo de medicamento y la dosis que necesita en caso de una emergencia.

Nunca olvide tomar sus medicamentos.

Referencias

Stewart PM, Newell-Price JDC. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 15.

Thiessen MEW. Thyroid and adrenal disorders. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 120.

 

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