Histeria clásica

Definición

El trastorno de síntomas somáticos (TSS) se presenta cuando una persona siente una ansiedad extrema exagerada a causa de síntomas físicos. La persona tiene pensamientos, sensaciones y comportamientos tan intensos relacionados con los síntomas que siente que no puede hacer algunas de las actividades de su vida diaria. Ellos pueden creer que los padecimientos médicos cotidianos son mortales. Esta ansiedad puede no mejorar a pesar de los resultados normales del examen y de la reconfirmación del proveedor de atención médica.

Una persona con TSS no finge sus síntomas. El dolor y los demás problemas son reales. Pueden ser provocados por un padecimiento de salud. A menudo, no se puede encontrar una causa física. Sin embargo, el problema principal es la reacción extrema y los comportamientos relacionados con los síntomas.

Nombres alternativos

Síntomas somáticos y trastornos conexos; Trastorno de somatización; Trastornos somatomorfos; Síndrome de Briquet; Trastorno de ansiedad por enfermedad

Causas

El TSS generalmente comienza antes de los 30 años. Se presenta más frecuentemente en las mujeres que en los hombres. No está claro por qué algunas personas presentan esta afección. Ciertos factores pueden estar involucrados:

  • Tener perspectivas negativas
  • Ser más sensible física y emocionalmente al dolor y otras sensaciones
  • Antecedentes familiares o educación
  • Genética

Las personas que tienen antecedentes de maltrato físico o abuso sexual pueden ser más propensas a padecer este trastorno. Pero no todas las personas con TSS tienen una historia de maltrato.

El TSS es similar al trastorno de ansiedad por enfermedad (hipocondría). Este sucede cuando una persona es excesivamente temerosa de enfermarse o presentar un padecimiento grave. La persona está plenamente convencida de que en algún punto se enfermará seriamente. A diferencia del TSS, con el trastorno de ansiedad por enfermedad, hay pocos síntomas físicos reales o no los hay del todo.

Síntomas

Los síntomas físicos que se pueden presentar con el TSS pueden incluir:

  • Dolor
  • Fatiga o debilidad
  • Dificultad respiratoria

Los síntomas pueden ir de ligeros a severos. Puede ser uno o más síntomas. Estos pueden ser intermitentes o cambiar.  Los síntomas pueden deberse a una afección, pero también es posible que no tengan ninguna causa clara.

El síntoma principal del TSS es la manera en la que una persona se siente y se comporta en respuesta a estas sensaciones físicas. Estas reacciones deben persistir por 6 meses o más. Una persona con este trastorno puede:

  • Sentir ansiedad extrema con respecto a los síntomas
  • Sentir preocupación por que los síntomas ligeros sean una señal de una enfermedad grave
  • Acudir al médico para realizarse múltiples pruebas y procedimientos, pero no creer en los resultados
  • Sentir que el médico no toma sus síntomas con la seriedad suficiente o no ha hecho un buen trabajo para tratar el problema
  • Pasar demasiado tiempo y energía lidiando con inquietudes médicas
  • Tener problemas para funcionar debido a sus pensamientos, sentimientos y comportamientos sobre los síntomas

Pruebas y exámenes

Le realizarán un examen físico completo. Su proveedor puede hacer ciertos exámenes para encontrar causas físicas. Los tipos de exámenes que se hacen dependen de los síntomas que tenga.

Su proveedor puede referirlo con un proveedor de atención psicológica. Este profesional puede llevar a cabo más pruebas.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar sus síntomas y ayudarle a funcionar en la vida.

Tener una relación de apoyo con su proveedor es vital para su tratamiento.

  • Usted debe tener solo un proveedor de atención primaria. Esto le ayudará a evitar que le hagan exámenes y procedimientos innecesarios.
  • Visite a su proveedor regularmente para revisar los síntomas y cómo los está enfrentando.

También es posible que visite a un profesional en salud mental (terapeuta). Es importante que consulte a alguien que tenga experiencia en el tratamiento del TSS. La terapia conductual cognitiva (TCC) es un tipo de psicoterapia que puede ayudar a tratar este trastorno. Trabajar con un terapeuta puede ayudarle a aliviar el dolor y otros síntomas. Durante la terapia, usted aprenderá a:

  • Analizar sus sentimientos y creencias sobre la salud y sus síntomas
  • Encontrar maneras de reducir el estrés y la ansiedad relacionadas con los síntomas
  • Dejar de concentrarse tanto en sus síntomas físicos
  • Reconocer lo que parece empeorar el dolor u otros síntomas
  • Saber cómo manejar el dolor u otros síntomas
  • Mantenerse activo y sociable, incluso si todavía tiene dolor u otros síntomas
  • Desenvolverse mejor en su vida diaria

Su terapeuta también tratará la depresión u otras enfermedades de salud mental que pueda tener. Es posible que tome antidepresivos para ayudar a aliviar la ansiedad y la depresión.

A usted no le deben decir que los síntomas son imaginarios o que todo está en su cabeza. Su proveedor debe colaborar con usted para manejar los síntomas tanto físicos como emocionales.

Posibles complicaciones

De no recibir tratamiento, usted puede tener:

  • Problemas para desenvolverse en la vida
  • Problemas con familiares, amigos y compañeros de trabajo
  • Mala salud
  • Un mayor riesgo de depresión y suicidio
  • Problemas económicos debido al costo de pruebas y visitas excesivas al consultorio 

El TSS es una enfermedad prolongada (crónica). Colaborar con sus proveedores y seguir su plan de tratamiento es importante para controlar este trastorno.

Cuándo contactar a un profesional médico

Debe contactar a su proveedor si usted:

  • Se siente tan preocupado por sus síntomas físicos que no puede desenvolverse.
  • Tiene síntomas de ansiedad o depresión.

Prevención

La asesoría puede ayudarle a las personas que son propensas a este trastorno a aprender otras maneras de hacerle frente al estrés. Esto puede ayudar a reducir la intensidad de los síntomas.

Referencias

American Psychiatric Association. Somatic symptom disorder. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing; 2013:311-315.

Gerstenblith TA, Kontos N. Somatic symptom disorders. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 24.

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