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Nivel bajo de potasio

Definición

Es una afección en el cual la cantidad de potasio en la sangre está por debajo de lo normal. El término médico de esta afección es hipocaliemia.

Nombres alternativos

Potasio - bajo; Potasio bajo en la sangre; Hipocaliemia

Causas

El potasio es un electrólito (mineral). Es necesario para que las células funcionen adecuadamente. Este se obtiene a través de los alimentos. Los riñones eliminan el exceso de potasio en la orina para mantener un equilibrio apropiado del mineral en el cuerpo.

Las causas comunes de un nivel bajo de potasio incluyen:

  • Medicamentos, tales como diuréticos (píldoras de agua), ciertos antibióticos
  • Diarrea o vómito
  • Uso de laxantes en exceso, lo cual puede causar diarrea
  • Enfermedad renal crónica
  • Trastornos alimentarios (como la bulimia)
  • Nivel bajo de magnesio
  • Sudoración
  • Trastornos genéticos, tales como parálisis periódica hipocaliémica, síndrome de Bartter

Síntomas

Una baja pequeña del nivel de potasio con frecuencia no causa síntomas, los cuales pueden ser leves, y pueden incluir:

  • Estreñimiento
  • Sensación de latidos cardíacos o palpitaciones irregulares
  • Fatiga
  • Daño muscular
  • Espasmos o debilidad muscular
  • Hormigueo y entumecimiento

Una baja importante del nivel de potasio puede provocar ritmos cardíacos anormales, sobre todo en las personas con enfermedades del corazón. Esto puede provocar que usted se sienta mareado o se desmaye. Un nivel muy bajo de potasio puede incluso provocar que su corazón se detenga.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica ordenará un examen de sangre para verificar el nivel de potasio. El rango normal es de 3.7 a 5.2 mEg/L (de 3.7 a 5.2 mmol/L)

Se pueden ordenar otros exámenes de sangre para verificar los niveles de:

  • Glucosa, magnesio, calcio, sodio, fósforo
  • Hormona tiroidea
  • Aldosterona

También se puede hacer un electrocardiograma (ECG) para revisar el corazón.

Tratamiento

Si la afección es leve, su proveedor le recetará probablemente pastillas de potasio oral. Si su afección es grave, es posible que necesite recibir potasio a través de una vena (IV).

Si necesita diuréticos, su proveedor puede:

  • Cambiar a una forma que conserve el potasio en el cuerpo. Este tipo de diurético se denomina preservador de potasio.
  • Recetarle potasio adicional para que usted lo tome todos los días.

Consumir alimentos ricos en potasio puede ayudar a tratar y prevenir el nivel bajo de este elemento. Estos alimentos incluyen:

  • Aguacates
  • Patatas (papas) al horno
  • Plátanos (bananos)
  • Salvado
  • Zanahorias
  • Carne de res magra cocida
  • Leche
  • Naranjas
  • Mantequilla de maní
  • Frijoles y guisantes
  • Salmón
  • Alga marina
  • Espinacas
  • Tomates
  • Germen de trigo

Expectativas (pronóstico)

Tomar suplementos de potasio normalmente puede corregir el problema. En casos graves, sin el tratamiento apropiado, una fuerte caída en los niveles de potasio puede llevar a problemas serios en el ritmo cardíaco que pueden ser mortales.

Posibles complicaciones

En los casos graves, se puede presentar parálisis que puede poner en peligro la vida, como parálisis periódica hipocaliémica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si ha estado vomitando o ha tenido diarrea excesiva, o si está tomando diuréticos y tiene síntomas de hipocaliemia.

Referencias

Mount DB. Disorders of potassium balance. In: Skorecki K, Chertow GM, Marsden PA, Taal MW, Yu ASL, eds. Brenner and Rector's The Kidney. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 18.

Seifter JL. Potassium disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 117.

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