Hipervitaminosis A

Definición

La hipervitaminosis A es un trastorno en el que se tiene demasiada vitamina A en el cuerpo.

Nombres alternativos

Toxicidad de la vitamina A

Causas

La vitamina A es una vitamina soluble en grasa que se almacena en el hígado. Varias comidas contienen vitamina A, incluso:

  • Carne, pescado y aves
  • Lácteos
  • Algunos vegetales y frutas

Algunos suplementos dietéticos contienen vitamina A.

La causa más común de que se presente toxicidad por la vitamina A son los suplementos. Esto no tiende a ocurrir solo por consumir alimentos ricos en esta vitamina.

Mucha vitamina A puede enfermarlo. Tomar dosis grandes de vitamina A durante el embarazo pueden causar defectos de nacimiento.

  • La intoxicación aguda por vitamina A ocurre rápido. Puede suceder cuando un adulto consume cientos de miles de unidades internacionales (UI).
  • La intoxicación crónica por vitamina A puede ocurrir en un período de tiempo en adultos que consumen regularmente más de 25,000 UI al día.
  • Los bebés y los niños son más sensibles a la vitamina A. Pueden enfermarse después de tomar dosis más pequeñas. Tragar un producto que contenga vitamina A como crema para la piel que contenga retinol, también puede causar una intoxicación con esta vitamina.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Reblandecimiento anormal del hueso del cráneo (en bebés y niños)
  • Visión borrosa
  • Hinchazón o dolor de huesos
  • Abultamiento del punto blando en el cráneo de un bebé (fontanela)
  • Cambios en el estado de alerta o conciencia
  • Disminución del apetito
  • Mareo
  • Visión doble (en niños pequeños)
  • Somnolencia
  • Cambios en el cabello como pérdida del cabello y cabello grasoso
  • Dolor de cabeza
  • Irritabilidad
  • Daño hepático
  • Náuseas
  • Poco aumento de peso (en los bebés y niños)
  • Cambios en la piel como el agrietamiento de las comisuras labiales, sensibilidad mayor a la luz solar, piel grasosa, descamación, picazón y coloración amarillenta de la piel
  • Cambios en la visión
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

Las siguientes pruebas pueden hacerse si se sospecha un alto nivel de vitamina A:

  • Radiografías de los huesos
  • Examen de calcio en la sangre
  • Examen de colesterol
  • Prueba de la función hepática
  • Examen de sangre para verificar los niveles de vitamina A
  • Exámenes de sangre para verificar los niveles de otras vitaminas

Tratamiento

El tratamiento comprende simplemente la suspensión de los suplementos (o en pocas ocasiones, alimentos) que contengan vitamina A.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas se recupera por completo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Niveles de calcio muy altos
  • Retraso del desarrollo (en bebés)
  • Daño renal debido al exceso de calcio
  • Daño hepático

Tomar demasiada vitamina A durante el embarazo puede causar defectos de nacimiento. Consulte con su proveedor de atención médica acerca del consumo de una dieta apropiada mientras esté embarazada.

Cuándo contactar a un profesional médico

Debería de llamar a su proveedor si:

  • Considera que usted o su hijo pueden haber tomado demasiada vitamina A
  • Usted tiene síntomas de exceso de vitamina A

Prevención

La cantidad de vitamina A que necesita depende de su edad y sexo. Otros factores como el embarazo y su salud en general también son importantes. Consulte con su proveedor qué cantidad es mejor para usted.

Para evitar la hipervitaminosis A, no tome más de dosis diaria recomendada de esta vitamina.

Algunas personas toman suplementos de vitamina A y betacarotenos con el propósito de ayudar a prevenir el cáncer. Esto puede causar la hipervitaminosis A crónica si las personas toman más de lo recomendado.

Referencias

Institute of Medicine (US) Panel on Micronutrients. Dietary Reference Intakes for Vitamin A, Vitamin K, Arsenic, Boron, Chromium, Copper, Iodine, Iron, Manganese, Molybdenum, Nickel, Silicon, Vanadium, and Zinc. Washington, DC: National Academies Press; 2001. PMID: 25057538 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25057538/.

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