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Hipertensión arterial y enfermedad ocular

Definición

La presión arterial alta puede provocar daños en los vasos sanguíneos en la retina. La retina es la capa de tejido en la parte posterior del ojo. Esta transforma la luz y las imágenes que ingresan al ojo en señales nerviosas que se envían al cerebro.

Nombres alternativos

Retinopatía hipertensiva

Causas

Cuanto más alta sea la presión arterial y mayor sea el tiempo que ésta haya estado elevada, más probable será que el daño sea grave.

Usted tiene un riesgo más alto de daño y pérdida de la visión cuando padece diabetes, niveles de colesterol alto o fuma.

En raras ocasiones, las lecturas de presión arterial repentinamente se tornan muy altas. Sin embargo, cuando sucede, pueden causar cambios graves en el ojo.

Igualmente es más probable que sucedan otros problemas con la retina, como:

  • Daño a los nervios del ojo debido a la circulación deficiente
  • Bloqueo del riego sanguíneo en las arterias que van a la retina 
  • Bloqueo de las venas que llevan la sangre que sale de la retina 

Síntomas

La mayoría de las personas con retinopatía hipertensiva no tienen síntomas hasta cuando la enfermedad está avanzada.

Los síntomas pueden abarcar:

  • Visión doble, visión débil o pérdida de la visión
  • Dolores de cabeza

Los síntomas súbitos son una urgencia médica.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica usará un instrumento llamado oftalmoscopio para buscar estrechamiento de los vasos sanguíneos y signos de que se ha filtrado líquido desde estos.

El grado de daño a la retina (retinopatía) se clasifica en una escala de 1 a 4:

  • Grado 1: es posible que usted no tenga síntomas.
  • Grados 2 a 3: hay muchos cambios en los vasos sanguíneos, filtración de los vasos sanguíneos e inflamación en otras partes de la retina.
  • Grado 4: usted tendrá hinchazón del nervio óptico y del centro visual de la retina (mácula). Esta hinchazón puede causar disminución de la visión.

Puede ser necesario realizar una prueba para examinar los vasos sanguíneos.

Tratamiento

El único tratamiento para la retinopatía hipertensiva es el control de la presión arterial alta.

Expectativas (pronóstico)

Las personas con el grado 4 (retinopatía grave) con frecuencia padecen también problemas cardíacos y renales debidos a la hipertensión arterial. Igualmente están en mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

En la mayoría de los casos, la retina sanará si se controla la presión arterial. Sin embargo, algunas personas con retinopatía grado 4 tendrán daño permanente del nervio óptico o la mácula.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga tratamiento urgente si tiene hipertensión arterial con cambios en la visión o dolores de cabeza.

Prevención


Referencias

Kovach JL, Schwartz SG, Schneider S, Rosen RB. Systemic hypertension and the eye. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology. 2013 ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2013:vol 3, chap 13.

Levy PD. Hypertension. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 84.

Rogers AH. Hypertensive retinopathy. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 6.17.

 

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