Hiperparatiroidismo

Definición

Es un trastorno en el cual las glándulas paratiroides del cuello producen demasiada hormona paratiroidea (PTH).

Nombres alternativos

Hipercalcemia relacionada con las paratiroides; Osteoporosis - hiperparatiroidismo; Fragilidad en los huesos - hiperparatiroidismo; Osteopenia - hiperparatiroidismo; Nivel alto de calcio - hiperparatiroidismo; Enfermedad crónica de los riñones - hiperparatiroidismo; Insuficiencia renal - hiperparatiroidismo; Paratiroides hiperactiva; Deficiencia de vitamina D - hiperparatiroidismo

Causas

Las 4 diminutas glándulas paratiroides están situadas en el cuello, cerca de o adheridas al lado posterior de la glándula tiroides.

Las glándulas paratiroides ayudan a controlar el uso y la eliminación del calcio por parte del cuerpo. Esto lo hacen a través de la producción de la hormona paratiroidea (PTH). La PTH ayuda a controlar los niveles de calcio, fósforo y vitamina D en la sangre y los huesos.

Cuando el nivel de calcio está demasiado bajo, el cuerpo responde produciendo más PTH. Esto provoca que los niveles de calcio en la sangre se eleven.

Cuando una o más de las glándulas paratiroides aumentan de tamaño, se presenta demasiada PTH. Casi siempre, la causa se desconoce.

  • La enfermedad es más común en personas mayores de 60 años, pero también puede ocurrir en adultos jóvenes. El hiperparatiroidismo en la niñez es muy inusual.
  • Las mujeres son más propensas a resultar afectadas que los hombres.
  • Recibir radiación en la cabeza y el cuello aumenta el riesgo.
  • Algunos síndromes genéticos (neoplasia endocrina múltiple I) hacen que sea más probable tener hiperparatiroidismo.
  • En muy raras ocasiones, la enfermedad es causada por cáncer de la paratiroides.

Las afecciones que causan niveles bajos de calcio en la sangre o aumento de los niveles de fosfato pueden llevar a hiperparatiroidismo. Las causas más comunes son:

  • Afecciones que le dificultan al cuerpo la descomposición del fosfato
  • Insuficiencia renal
  • Insuficiencia de calcio en la dieta
  • Demasiado calcio perdido en la orina
  • Trastornos de la vitamina D (pueden ocurrir en niños que no reciben una nutrición suficiente y en adultos mayores que no reciben suficiente luz solar)
  • Problemas para absorber los nutrientes de los alimentos

Síntomas

El hiperparatiroidismo a menudo se diagnostica con exámenes de sangre comunes antes de que se presenten síntomas.

Los síntomas son causados principalmente por daños en los órganos a raíz de un nivel elevado de calcio en la sangre o por pérdida de calcio de los huesos. Los síntomas pueden incluir:

  • Sensibilidad o dolor óseo
  • Depresión y tendencia al olvido
  • Sentirse cansado, enfermo y débil
  • Huesos frágiles de las extremidades y la columna que pueden romperse fácilmente
  • Incremento de la cantidad de orina producida y necesidad de orinar frecuentemente
  • Cálculos renales
  • Naúsea y pérdida del apetito

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le hará un examen físico y le hará preguntas sobre los síntomas.

Los exámenes pueden incluir:

  • Examen de sangre para verificar el nivel de PTH
  • Examen de calcio en la sangre
  • Fosfatasa alcalina
  • Fósforo
  • Examen de recolección de orina en 24 horas 

Las radiografías de los huesos y un examen de la densidad mineral ósea (DEXA) pueden ayudar a detectar pérdida ósea, fracturas o reblandecimiento de los huesos.

Las radiografías, los ultrasonidos o las tomografías computarizadas de los riñones o de las vías urinarias pueden mostrar depósitos de calcio o una obstrucción.

Un ultrasonido o una exploración de medicina nuclear del cuello (sestamibi) se usa para ver si un tumor benigno (adenoma) en la glándula paratiroides está causando el hiperparatiroidismo. 

Tratamiento

Si usted tiene niveles de calcio levemente elevados y no tiene síntomas, puede optar por hacerse chequeos regulares o recibir tratamiento.

Si decide hacer un tratamiento, este puede incluir:

  • Ingerir más líquidos para evitar la formación de cálculos renales
  • Hacer ejercicio
  • Evitar los diuréticos tipo tiazídicos
  • Estrógenos para mujeres que han llegado a la menopausia
  • Someterse a una cirugía para extirpar las glándulas hiperactivas 

Si se presentan síntomas o el nivel de calcio está muy alto, se puede requerir una cirugía para extirpar la glándula paratiroidea que produce el exceso de la hormona.

Si usted tiene hiperparatiroidismo a causa de una enfermedad, su proveedor puede recetarle vitamina D si usted tiene un nivel bajo de dicha vitamina

Si el hiperparatiroidismo es causado por insuficiencia renal, el tratamiento puede incluir:

  • Calcio y vitamina D adicionales
  • Evitar el fosfato en la dieta
  • El medicamento cinacalcet (Sensipar)
  • Diálisis o un trasplante de riñón
  • Cirugía de paratiroides, si los niveles paratiroideos se vuelven incontrolablemente altos

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa del hiperparatiroidismo.

Posibles complicaciones

Los problemas a largo plazo que pueden ocurrir cuando el hiperparatiroidismo no está bien controlado son:

  • Aumento en el riesgo de fracturas óseas
  • Presión arterial alta y enfermedad cardíaca
  • Cálculos renales
  • Enfermedad renal grave a largo plazo 

La cirugía de las glándulas paratiroides puede causar hipoparatiroidismo y dañar los nervios que controlan las cuerdas vocales.

Cuándo contactar a un profesional médico


Prevención


Referencias

Silverberg SJ, Bilezikian JP. Primary hyperparathyroidism. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 63.

Thakker RV. The parathyroid glands, hypercalcemia and hypocalcemia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 245.

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