Hernia cerebral

Definición

Es el desplazamiento de tejido cerebral de un lado del cerebro a otro a través de varios pliegues y aberturas. 

Nombres alternativos

Síndrome de herniación; Hernia transtentorial; Hernia tentorial; Hernia subfalcial; Hernia amigdalina; Hernia - cerebro

Causas

Una hernia cerebral se presenta cuando algo dentro del cráneo produce presión que desplaza los tejidos cerebrales. En la mayoría de los casos, esto es el resultado de un edema cerebral o sangrado a raíz de un traumatismo craneal, accidente cerebrovascular o tumor cerebral.

Las hernias cerebrales pueden ser un efecto secundario de tumores en el cerebro, por ejemplo:

  • Tumor cerebral metastásico
  • Tumor cerebral primario

Una hernia cerebral también puede ser causada por otros factores que llevan al aumento de la presión intracraneal, como:

  • Acumulación de pus y otras materias en el cerebro, usualmente por una infección por hongos o bacterias en el cerebro (abscesos)
  • Sangrado en el cerebro (hemorragia)
  • Acumulación de líquido en el cráneo que causa inflamación en el cerebro (hidrocefalia)
  • Accidentes cerebrovasculares que producen inflamación del cerebro
  • Hinchazón después de radioterapia
  • Defectos en la estructura del cerebro, como una condición llamada malformación de Chiari

Una hernia cerebral puede presentarse:

  • De un lado a otro o abajo, debajo o a través de una membrana rígida como el tentorio o la hoz
  • A través de una abertura ósea natural en la base del cráneo llamada agujero occipital
  • A través de aberturas creadas durante una cirugía del cerebro

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Presión arterial alta
  • Pulso débil o irregular
  • Dolor de cabeza intenso
  • Debilidad
  • Paro cardíaco (ausencia de pulso)
  • Pérdida del conocimiento, coma
  • Pérdida de todos los reflejos en el tallo cerebral (parpadeo, náuseas y la reacción pupilar a la luz)
  • Paro respiratorio (ausencia de respiración)
  • Pupilas dilatadas y ausencia de movimiento en uno o ambos ojos

Pruebas y exámenes

Un examen del sistema nervioso y el cerebro muestra cambios en la lucidez mental. Según la gravedad de la hernia y la parte del cerebro que está recibiendo la presión, se pueden presentar problemas con uno o más reflejos relacionados con el cerebro y con el funcionamiento de los nervios.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía del cerebro y la cabeza
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Resonancia magnética de la cabeza
  • Exámenes de sangre si se sospecha que hay un absceso o un trastorno hemorrágico

Tratamiento

Una hernia cerebral es una emergencia mèdica. El objetivo del tratamiento es salvar la vida de la persona.

Con el fin de ayudar a neutralizar o prevenir una hernia cerebral, el equipo médico tratará el aumento de la presión e inflamación en el cerebro. El tratamiento puede incluir:

  • Colocación de un drenaje dentro del cerebro para ayudar a extraer el líquido cefalorraquídeo (LCR)
  • Medicamentos para reducir la inflamación, especialmente si hay un tumor cerebral
  • Medicamentos para disminuir la hinchazón cerebral, como manitol, suero u otros diuréticos
  • Colocación de un tubo en la vía aérea (intubación endotraqueal) y aumento de la frecuencia respiratoria para reducir los niveles de dióxido de carbono (CO2) en la sangre
  • Extracción de sangre o eliminación de coágulos de sangre si están elevando la presión intracraneal y causando la hernia
  • Extirpación de parte del cráneo para darle más espacio al cerebro

Expectativas (pronóstico)

Las personas que presentan hernias cerebrales tienen una lesión cerebral grave. Es posible que tengan ya una menor probabilidad de recuperación debido a la lesión que provocó la hernia. Cuando se presenta la hernia, las probabilidades de recuperación se reducen aun más.

El pronóstico varía y depende del lugar en el cerebro en donde se presentó la hernia. Sin tratamiento, la muerte es probable.

Puede haber daño a partes del cerebro que controlan la respiración y el flujo sanguíneo. Esto puede llevar rápidamente a la muerte o la muerte cerebral.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Muerte cerebral
  • Problemas neurológicos significativos y permanentes

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o lleve a la persona la sala de urgencias de un hospital si presenta disminución de la lucidez mental u otros síntomas, en especial si ha habido un traumatismo craneal o si la persona tiene un tumor cerebral o problema en los vasos sanguíneos.

Prevención

El tratamiento oportuno del incremento en la presión intracraneal y trastornos conexos puede reducir el riesgo de hernia cerebral.

Puntos de atención

Referencias

Beaumont A. Physiology of the cerebrospinal fluid and intracranial pressure. In: Winn HR, ed. Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 52.

Papa L, Goldberg SA. Head trauma. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 34.

Stippler M. Craniocerebral trauma. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 62

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